Emma, uma rinoceronte à procura do amor no Japão

Emma, uma rinoceronte-branca fêmea de cinco anos que vive em Taiwan, vai ser transferida para o Japão para acasalar e expandir a reserva genética da espécie no parque onde vive. A medida é inédita, já que Taiwan nunca enviou um rinoceronte-branco para o exterior para procriar, daí o entusiasmo da equipe do Leofoo Safari Park, no norte da ilha.

“Emma foi escolhida pela sua personalidade gentil e pelo seu tamanho pequeno, o que tornará mais fácil transportá-la para o exterior”, disse Sean Wu, responsável pelos animais do parque, à AFP. “Ela raramente luta com os outros rinocerontes ou rouba comida aos demais”.

Resolvidos os trâmites administrativos, Emma partirá para o Tobu Zoo, em Saitama, a norte de Tóquio, onde “Moran”, um macho de 10 anos, a espera.

E para se preparar para sua aclimatação, a equipe do zoológico começou a falar com ela em japonês: “Adicionamos instruções em japonês aos nossos exercícios diários para que ela se adapte mais rapidamente ao chegar”, diz Wu.

Ruídos de motores de aviões e de camiões fizeram-se ouvir no recinto para a ajudar a preparar-se para a viagem.

A mudança foi originalmente planeada para Março, mas a fêmea não sairá de Taiwan antes do final de Abril devido às restrições relacionadas com o coronavírus na fronteira japonesa.

Um veterinário e um dos tratadores do Jardim Zoológico vão partir duas semanas antes de Emma para cumprir quarentena à chegada. Os tratadores vão passar pelo menos uma semana com a rinoceronte no Japão para a ajudar a se aclimatar.

Existem actualmente menos de 19.000 rinocerontes-brancos do sul, nativos do continente africano, em todo o mundo, de acordo com a organização Save the Rhino.

No final do século 19, eles quase desapareceram, mas os esforços de conservação fizeram aumentar o seu número.

A outra subespécie de rinoceronte-branco, a do norte, não teve tanta sorte, pois agora existem apenas dois indivíduos, duas fêmeas. Os programas de reprodução em zoológicos têm desempenhado um papel crucial na salvação do rinoceronte branco do sul.

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