Confrontos violentos entre o Azerbeijão e a Arménia em Nagorno-Karabakh

Confrontos violentos, com mortos e feridos entre civis e militares, eclodiram neste domingo entre forças do Azerbaijão e separatistas da região de Nagorno-Karabakh, apoiados pela Arménia, que declarou a mobilização geral e a lei marcial.

Num clima bélico muito tenso, o presidente do Azerbaijão, Ilham Aliev, disse que o seu exército lançou “golpes devastadores” ao inimigo e prometeu “vencer” os combates. Já a Arménia declarou a mobilização geral e a lei marcial, e o primeiro-ministro do país, Nikol Pashinian, pediu para estarem “preparados para defender a pátria” e também garantiu: “Vamos vencer”.

A região de Nagorno-Karabakh é uma região separatista do Azerbaijão, de maioria arménia e que conta com o apoio de Erevan, capital da Arménia. No início dos anos 1990, foi palco de um conflito que deixou 30.000 mortos.

Desde então, as autoridades azeris querem retomar o controlo da região, mesmo que à força. As negociações de paz estão estagnadas há anos.

Um conflito maior entre a Arménia e o Azerbaijão poderia gerar a intervenção de potências rivais na região, como a Rússia e a Turquia.

Um porta-voz do Ministério da Defesa azeri anunciou que o Exército de seu país tinha conquistado, neste domingo, seis povoados sob controlo  arménio nos combates em Nagorno-Karabakh.

Moscovo pediu, neste domingo, o fim dos confrontos em Nagorno-Karabakh, dizendo às partes para “cessarem imediatamente os combates e iniciarem negociações para estabilizar a situação”. Os dois lados acusam-se mutuamente de terem lançado as hostilidades.

A União Europeia e França também pediram um cessar-fogo.

O presidente turco Recep Tayyip Erdogan, aliado tradicional do Azerbaijão, renovou o seu apoio a este país durante uma conversa telefónica com o seu homólogo azeri.

Contra-ofensiva

O Ministério da Defesa azeri indicou num comunicado que lançou uma “contra-ofensiva em toda a linha de frente” para “acabar com as actividades militares das forças armadas armênias”: “Há mortos e feridos entre civis e militares”, declarou a presidência do Azerbaijão, enquanto o mediador público de Karabakh informou sobre “vítimas civis” na população da região.

As autoridades da região separatista de Nagorno-Karabakh decretaram a “mobilização geral”. O Ministério da Defesa disse ter destruído 4 helicópteros, 15 drones e dez tanques azeris.

O Azerbaijão indicou anteriormente que um dos seus helicópteros tinha sido abatido, mas que a sua tripulação estava a salvo. A Arménia anunciou a morte de uma mulher e de uma criança.

 Um velho conflito

As duas ex-repúblicas soviéticas estão em conflito há décadas pela região separatista de Nagorno-Karabakh. Separatistas e azeris enfrentam-se com frequência, mas a Arménia e Azerbaijão também o fazem directamente.

Os dois países já se enfrentaram em Julho nos confrontos mais graves desde 2016 e que geraram preocupações sobre a desestabilização da região. Na altura, a  Rússia, os Estados Unidos e a União Europeia pediram a ambos os rivais que encerrassem o conflito, enquanto a Turquia ofereceu o seu apoio a Baku, capital do Azerbaijão.

O Azerbaijão possui imensas reservas de petróleo, o que lhe confere grandes gastos militares. A Arménia, muito mais pobre, é um país mais próximo à Rússia, que tem lá uma base militar.

Moscovo vende armas para ambos os países, mas tornou-se um árbitro na região, evitando por enquanto uma guerra aberta: “Agora estamos muito perto de um conflito em grande escala”, afirmou à AFP Olesya Vartanyan, especialista do International Crisis Group, que considera que esta nova escalada é explicada em parte pela falta de uma mediação internacional activa nos últimos tempos.

“Desde a epidemia do coronavírus, o conflito foi esquecido e os diplomatas deixaram de ir a Baku ou Erevan, nem mesmo após os confrontos de Julho”, lamentou a especialista.

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