Viagem à Lua em 2024 vai custar 16 mil milhões de dólares

A NASA afirmou na segunda-feira que mantém entre os seus planos o regresso de astronautas norte-americanos à Lua em 2024. A organização publicou uma estimativa de financiamento de cerca de 28 mil milhões de dólares para os próximos cinco anos, que inclui 16 mil milhões única e simplesmente para alunar no satélite natural da Terra.

O orçamento será votado pelo Congresso, que será renovado nas eleições norte-americanas de 3 de Novembro. Para o presidente Donald Trump, a missão lunar é uma prioridade.

Se o Congresso votar até ao Natal os primeiros 3,2 mil milhões de dólares para financiar uma missão à Lua, “ainda estaremos na corrida para uma alunagem em 2024”, disse Jim Bridenstine, director executivo da NASA, numa conferência de imprensa, depois de divulgar a actualização sobre o novo programa lunar, denominado Artemis.

Porém, como Bridenstine costuma dizer, a NASA sabe como gerir riscos técnicos, mas os “riscos políticos” costumam ser os mais perigosos para a agência espacial, com uma eleição presidencial ao dobrar da esquina.

Por exemplo, Barack Obama cancelou em 2010 o programa de exploração Constellation, depois de milhares de milhões de dólares terem sido gastos na esteira do seu antecessor, que deu início ao projecto.

De acordo com Bridenstine, o objectivo continua ser pousar no Polo Sul da Lua. Três projectos competem actualmente para desenvolver o veículo de alunagem, a partir do qual dois astronautas, incluindo uma mulher, descerão da espaçonave Orion para a superfície da Lua.

Uma primeira seleção será anunciada em 2021, de acordo com a NASA, que escolherá entre a proposta desenvolvida pela Blue Origin, fundada pelo CEO da Amazon, Jeff Bezos, e dois outros projectos desenvolvidos pela SpaceX, empresa de Elon Musk.

O Artemis 1, previsto para Novembro de 2021, vai conduzir uma missão sem astronautas a bordo. Já em 2023, o Artemis 2 colocará astronautas na órbita da Lua, mas eles não pousarão. Por fim, o Artemis 3 deverá concretizar o regresso do homem à Lua, alunando do satélite natural da Terra, a exemplo do que sucedeu como a Apollo 11 em 1969.

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