Calprotectina, a proteína chave para o combate a casos graves de Covid-19

A calprotectina, uma proteína produzida pelo corpo como uma reacção a inflamações, pode desempenhar um papel importante em casos graves da COVID-19 e atacá-la pode ajudar a combater o agravamento da doença. As conclusões são de um novo estudo, conduzido por investigadores franceses.

De acordo com a investigação, publicado na quinta-feira (7) na revista Cell, há “uma taxa muito alta, entre 100 e 1.000 unidades superior ao normal, desta proteína, a calprotectina, em pacientes com coronavírus grave.

“Os nossos resultados sugerem que a calprotectina pode ser responsável pelo agravamento da COVID-19”, disse o principal autor do estudo, o especialista em imunologia Aymeric Silvin, num comunicado.

Muitos investigadores por todo o mundo procuram entender melhor os mecanismos da “tempestade de citocinas”, uma reação inflamatória descontrolada e excessiva relacionada com formas graves do novo coronavírus.

“O forte aumento de calprotectina no sangue pode intervir antes da tempestade de citocinas associada à inflamação em pacientes que desenvolvem uma forma grave”, acrescentou Silvin.

Em tese, seria possível detectar pacientes com risco de desenvolver uma forma grave da doença, testando-se o nível de calprotectina no sangue, conforme o comunicado das organizações francesas que estão por detrás da investigação (Gustave Roussy, AP-HP e Inserm), ainda que em colaboração com equipes estrangeiras, de países como Singapura, a China ou Israel.

Essa pista também pode oferecer “uma abordagem terapêutica inédita”, dado que o bloqueio do receptor da calprotectina poderia ajudar a combater o agravamento da doença: “Essas estratégias devem ser avaliadas através de testes químicos”, diz o comunicado.

O estudo tem por base a análise ao sangue de 158 pacientes internados em unidades de urgência por suspeita de COVID-19.

Em pacientes mais graves, além da alta taxa de calprotectina, as análises revelaram um funcionamento anormal de certos glóbulos brancos, o que enfraquece a resposta imunológica.

Portanto, analisar esses dois factores na entrada de um paciente no hospital pode ajudar a identificar o risco de adquirir formas mais severas da doença.

“O diagnóstico precoce de uma forma grave de COVID-19 pode ser feito a partir de um tubo de sangue”, disse no comunicado Michaela Fontenay, chefe do Serviço de Hematologia Biológica do Hospital Cochin de Paris.

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