Capturado “El Marro”, influente traficante mexicano de gasolina

Forças militares capturaram no domingo José Antonio Yépez, apelidado de “El Marro”, líder de um poderoso cartel dedicado ao tráfico de combustível e um dos criminosos mais procurados no México.

De acordo com a imprensa local, foram usados na captura de “El Marro” drones para seguir os seus movimentos no município de Santa Cruz, em Guanajuato, onde foi realizada uma operação da Secretaria da Defesa e da Procuradoria do estado.

“Na madrugada de domingo foram detidos José Antonio Yépez, chefe do cartel de Santa Rosa de Lima (…) Esta detenção é muito importante”, disse o presidente Andrés Manuel López Obrador num vídeo colocado nas redes sociais.

Espera-se que Yépez seja transferido para uma prisão de segurança máxima no estado do México (centro), onde será apresentado perante um juiz federal que ordenou a sua captura pelos crimes de “crime organizado e roubo de combustível”, detalhou a secretaria de Segurança.

Junto com o líder do cartel foram detidos oito homens e resgatada uma mulher que tinha sido sequestrada.

O cerco a Yépez foi ficando mais apertado ao longo dos últimos meses. A 24 de Julho as autoridades mexicanas já tinham detido José Guadalupe, aliás “El Mamey”, um dos seus subordinados.

Em Julho, as autoridades tinham capturado 30 membros deste cartel do crime, entre eles a mãe e a irmã de “El Marro”, que na ocasião divulgou um vídeo em que protestava contra as detenções. As duas mulheres, que afirmaram ter sido torturadas, foram liberadas dias depois.

Combate ao “huachicol”

Yépez forjou nos últimos três anos um poderoso grupo criminoso dedicado essencialmente a perfurar oleodutos que transportam combustível para depois vendê-lo no mercado negro.

O roubo de combustível representa para a estatal Petróleos Mexicanos perdas anuais de 3 mil milhões de dólares.

O actual governo garante que este crime está em declínio, graças a operações contra os grupos criminosos dedicadas ao “huachicol”, como é chamado popularmente o combustível roubado.

Ao assumir a Presidência, em Dezembro de 2018, López Obrador orientou sua política de segurança para combater principalmente esta forma de criminalidade, já equiparada ao tráfico de drogas: “Porque razão cresceu tanto este cartel, ao ponto que Guanajuato se tornou já o estado mais violento do país?”, questionou López Obrador, numa mensagem de vídeo divulgada este domingo. Tudo resultou, acrescentou, da “corrupção” e das “cumplicidades” de criminosos com as autoridades locais.

No final de 2018, para combater este tipo de crime, López Obrador lançou uma estratégia que consistiu principalmente em travar o transporte do combustível através de oleodutos para distribuí-lo por outros meios, o que se traduziu em escassez de combustíveis, que se prolongou por cerca de duas semanas.

Fracisco Rivas, especialista em segurança e director da organização Observatório Cidadão, afirmou à AFP que a captura de Yépez é algo positivo, mas agora será preciso ver se foi “construída de tal forma que não haja uma reacção do cartel que propicie mais violência”:  “Para que se consolide como uma vitória da estratégia de López Obrador, também é necessário que se consiga desarticular as capacidades do cartel, que Yépez informe de todas as suas actividades, das redes de corrupção que lhe estavam associadas”, acrescentou.

Yépez mantém um perfil discreto e da sua vida pessoal sabe-se apenas que os seus familiares também estão envolvidos no cartel, com o nome da comunidade onde nasceu, Santa Rosa de Lima.

Segundo a imprensa local, “El Marro” subornava tanto os agentes das forças de segurança como funcionários da Pemex. É descrito como um homem violento, que teria morto pelas suas próprias mãos alguns dos seus rivais.

A violência em Guanajuato aumentou devido às disputas entre este cartel e o de Jalisco Nova Geração, que explora tanto o tráfico de drogas, quanto o tráfico de combustível.

Um dos episódios mais violentos ocorreu a 1 de julho, quando homens fortemente armados invadiram um centro de reabilitação para toxicodependentes em Irapuato e mataram 27 pessoas.

Uma importante rede de oleodutos passa por Guanajuato e neste estado, a cidade de Salamanca abriga uma refinaria.

Desde Dezembro de 2006, quando o governo da época lançou uma operação militar anti-drogas, até Julho passado foram registados cerca de 293.000 assassinatos no México, de acordo com números oficiais que não detalham quantos casos estariam ligados ao crime organizado.

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