Austrália. Incêndios mataram metade dos koalas de reserva natural

Pelo menos metade da população de koalas da Austrália, que tinha escapado a uma doença mortal e se prefigurava como a chave para “garantir” o futuro da espécie, terão morrido desde o início dos incêndios que devastam uma ilha santuário, afirmaram neste domingo os serviços de resgate australianos.

A ilha Kangaroo, uma área natural turística na costa do estado da Austrália Meridional, abriga muitas espécies nativas, incluindo koalas, cuja população é estimada em 50.000 indivíduos.

Os incêndios catastróficos que assolam o sudeste do país desde há quatro meses mataram centenas de milhares de animais nativos apenas no estado de Nova Gales do Sul, de acordo com um gupo de investigadores.

Nos últimos dias, as condições no terreno pioraram. Um incêndio espalhou-se rapidamente na ilha Kangaroo e consumiu 170.000 hectares na sexta-feira, um terço da ilha: “Mais de 50 por cento (da população) desapareceu”, afirmou à AFP Sam Mitchell, do parque natural da Ilha Kangaroo, que está a arrecadar fundos para tratar koaalas feridos:: “As feridas são extremas. Outros ficaram sem habitat e morreram de fome nas semanas que se seguiram”.

De acordo com um estudo da Universidade de Adelaide publicado em Julho, os koalas da Ilha Kangaroo são especialmente importantes para a sobrevivência das espécies na natureza, pois são o único grupo importante que não sofre de clamídia, uma infecção bacteriana assintomática que pode causar cegueira, esterilidade e morte: “São um seguro para toda a população”, contou à AFP Jessica Fabijan, que conduziu a investigação.

De acordo com esta cientista, os incêndios devastadores que afectam Nova Gales do Sul e na região de Gippsland, no estado de Victoria – onde vivem as maiores comunidades de koalas – também acabaram com muitos outros animais: “É uma das maiores tragédias para a espécie desde o final do século XIX, quando foram caçados por causa da suas peles”, alertou.

Por não sofrerem de clamídia, os koalas da ilha não podem ser transferidos, disseram as autoridades estaduais. Os veterinários estão a cuidar de animais que ficaram feridos na mesma ilha.

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