Coreia do Norte. Inundações terão danificado instalações nucleares de Yongbyon

Imagens obtidas a partir de satélite levam a crer que uma inundação recente na Coreia do Norte pode ter danificado estações de bombeamento conectadas à maior instalação nuclear do país, disse um centro de estudos norte-americano na quinta-feira.

Analistas do 38 North, uma entidade especializada na monitorização da Coreia do Norte, disseram que imagens de satélites comerciais feitas entre 6 e 11 de Agosto mostraram como os sistemas de refrigeração do reactor nuclear do Centro de Investigação Científica Nuclear de Yongbyon são vulneráveis a eventos climáticos extremos.

A península coreana é palco de um dos períodos de chuva mais longos da sua história recente. Inundações e deslizamentos de terra causaram estragos e mortes, tanto na Coreia do Norte, como na Coreia do Sul.

Localizada na margem do Rio Kuryong, a cerca de uma centena de quilómetros ao norte da capital norte-coreana, Pyongyang, Yongbyon abriga reactores nucleares, plantas de reprocessamento de combustível e instalações de enriquecimento de urânio que se acredita terem sido usados no programa de armas nucleares do país.

O reator de cinco megawatts – que se acredita ser usado para produzir plutónio capaz de ser adaptado para armamento – parece estar desactivado há algum tempo e o Reactor Experimental de Água Leve (ELWR) ainda não está ligado à rede, mas uma inundação como a recente provavelmente forçaria as instalações a serem desligadas, dizem os analistas do 38 North.

“Danos nas bombas e na tubulação dentro das estações de bombeamento constituem a maior vulnerabilidade dos reactores”, disse a reportagem. “Se os reactores estivessem em operações, por exemplo, a incapacidade de os refrigerar exigiria que fossem desligados”.

Embora tenha havido mais inundações na área, a subida das águas parece não ter afectado a Central de Enriquecimento de Urânio de Yongbyon, e até 11 de Agosto as zonas alagadas pareciam ter recuado um pouco, adiantam os especialistas to 38 North.

A imprensa estatal da Coreia do Norte não mencionou qualquer dano em Yongbyon, mas noticiou esta semana que os líderes do país estavam a visitar áreas atingidas pelas inundações, levando ajuda e oferecendo directrizes sobre a melhor forma de impedir que a subida das águas danifiquem as culturas agrícolas.

O Ministério da Defesa sul-coreano não quis comentar a reportagem do 38 North, mas disse que monitoriza em permanência os acontecimentos relacionados com o programa nuclear e de mísseis da Coreia do Norte e mantém uma cooperação estreita com o governo dos Estados Unidos.

Numa cimeira com o presidente norte-americano, Donald Trump, no Vietname em 2019, o líder norte-coreano, Kim Jong Un, propôs desmantelar Yongbyon em troca do alívio de uma gama de sanções internacionais impostas à sua nação em reacção aos programas de armas nucleares e mísseis balísticos.

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