Covid-19. Interpol apreende 17 mil kits de testes falsos

Um total de 17.000 kits de testes falsos de despistagem do novo coronavírus foram apreendidos durante uma operação coordenada pela Interpol e pela Europol contra o tráfico de bebidas, alimentos e produtos médicos potencialmente perigosos, informou a organização internacional de polícia esta quarta-feira.

A operação, que mobilizou as autoridades de 77 países entre Dezembro de 2019 e Junho de 2020, também resultou na apreensão de mais de 12.000 toneladas de mercadorias, avaliadas em 40 milhões de dólares norte-americanos, no desmantelamento de 19 organizações do crime organizado e na detenção de 407 pessoas.

Entre os produtos apreendidos estão produtos lácteos contaminados com bactérias, carne de animais mortos ilegalmente e produtos médicos falsificados, detalhou a agência com sede na França num comunicado.

Além dos falsos testes de COVID-19, os agentes das duas organizações descobriram desinfectantes e até um carregamento de moluscos na África do Sul, originário da Ásia, que foi declarado como equipamento de protecção médica.

“Enquanto os países de todo o mundo continuam  a gizar esforços por conter a COVID-19, as redes criminosas que distribuem esses produtos potencialmente perigosos mostram a sua determinação em obter lucros”, disse o secretário-geral da agência, Jurgen Stock, citado no comunicado.

As apreensões de alimentos estragados ou com datas de validade alteradas foram significativamente maiores do que nas operações anteriores deste tipo, o que, de acordo com a agência, é possivelmente um sinal de que os criminosos estão a aproveitar a interrupção das redes de abastecimento causada pelo confinamento.

“A magnitude e a variedade de alimentos e bebidas apreendidos nesta operação servem para lembrar os cidadãos que devem estar atentos ao que compram e que é necessário que os órgãos responsáveis pela aplicação da lei continuem vigilantes e atentos”, acrescentou o chefe da Interpol.

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