China. Já não se nascia tão pouco desde 1949

A República Popular da China registou, em 2019, a menor taxa de natalidade desde a fundação da República Popular, em 1949. Os dados foram esta sexta-feira publicados pelo Gabinete Nacional de Estatísticas chinês (GNE).

O organismo estima que, em 2019, a taxa de natalidade do país mais populoso do mundo caiu para um novo recorde mínimo de 1,05 por cento – um sinal ameaçador para um país que vai começar a enfrentar uma escassez de trabalhadores jovens nas próximas décadas.

No total, nasceram 14,65 milhões de bebés na República Popular da China, menos 580.000 do que em 2018, ano em que o número já tinha sido o menor desde 1961, ano em que o país atravessou um grave período de fome, na sequência do Grande Salto em Frente.

Em 2016 – o primeiro ano após a abolição da política de filho único – o número de nascimentos aumentou, de 16,55 milhões, no ano anterior, para 17,86 milhões. Desde então, a taxa de natalidade caiu sucessivamente, apesar de Pequim ter deixado de promover abortos forçados e multas, e embora tenha aberto novas creches, passando a oferecer incentivos à natalidade.

O director do Gabinete Nacional de Estatística, Ning Jizhe, reconheceu o declínio demográfico, mas ressalvou que a redução homóloga da taxa de natalidade é “menor do que a registada nos dois anos anteriores”.

Ning apontou ainda que 57 por cento dos nascidos em 2019 são a segunda criança, defendendo que a abolição da política ‘do filho único’ está a surtir efeito.

No entanto, o objectivo da abolição daquela política, que vigorou entre 1980 e 2016, era atingir cerca de 20 milhões de nascimentos anualmente. Contudo, altos custos do ensino ou saúde ou o foco na carreira pelas mulheres chinesas desencorajam os casais de ter filhos.

Um relatório publicado no ano passado por uma unidade de investigação do Governo chinês alertou que a população chinesa vai entrar num declínio “imparável”, nas próximas décadas, e terá uma população activa cada vez menor, mas que terá de sustentar uma sociedade mais envelhecida.

O rácio de dependência do número de trabalhadores em relação à população que não trabalha – sobretudo crianças e reformados – continuará a aumentar e as previsões mais negativas apontam que a sociedade chinesa se arrisca a “envelhecer antes de ficar rica”.

Em 2019, a percentagem de chineses com 60 anos ou mais correspondia a 18,1 por cento do total, enquanto aqueles com mais de 65 anos representavam já 12,6 por cento. No ano anterior, aqueles grupos demográficos compunham 17,9 por cento e 11,9 por cento, respectivamente, do total da população chinesa: “Estes são aumentos muito pequenos em comparação com os anos anteriores”, ressalvou Ning, que, no entanto, reconheceu que o Governo chinês deve lidar com as “mudanças estruturais na população, principalmente com o envelhecimento”.

Com cerca de 1.400 milhões de habitantes, cerca de 18 por cento da humanidade, a República Popular da China é o país mais populoso do mundo.

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