Comércio. Washington declarou guerra a Pequim

Amigos, amigos, negócios à parte. O presidente norte-americano, Donald Trump, anunciou a cobrança de taxas alfandegárias sobre as importações chinesas, com o propósito de arrecadar receitas de até 60 mil milhões de dólares norte-americanos. Os produtos visados pela medida só dentro de duas semanas serão conhecidos, mas a medida poderá visar cerca de 1300 bens diferentes.

Washington confirmou esta sexta-feira (quinta-feira nos Estados Unidos da América) a aplicação de tarifas sobre as importações chinesas num valor anual de até 60 mil milhões de dólares, assegurando, porém, que encara a China como um país “amigo”.

O pacote de tarifas visando as importações chinesas pretende travar, de acordo com as palavras de Donald Trump, a concorrência desleal por parte de Pequim e restringir o roubo de propriedade intelectual norte-americana. O valor inicial avançado por fontes da administração norte-americana rondava os 50 mil milhões de dólares, mas o pacote de tarifas acaba por ser ainda mais expressivo.

Apesar destas medidas, Donald Trump insistiu, durante numa intervenção feita a partir da Casa Branca, que a República Popular da China é um país “amigo” e que tem “imenso respeito pelo Presidente Xi Jinping”.Trump enfatizou ainda a sua excelente relação pessoal com o seu homólogo chinês.

O presidente norte-americano indicou igualmente estar a negociar com Pequim uma redução “na ordem dos 100 mil milhões dólares” no défice comercial que os Estados Unidos têm com o gigante asiático: “Pedi à China para reduzir o défice em 100 mil milhões de dólares, que seria 25 por cento (do total) ou talvez até mais. Temos de fazer isso”, declarou Trump, ao assinar o memorando presidencial relativo às novas tarifas comerciais. “Estamos a conversar com a China e envolvidos numa negociação muito grande. Vamos ver onde nos leva, enquanto isso vamos tomar esta medida”, prosseguiu o Presidente norte-americano, sem esclarecer, no entanto, a possibilidade de um reajustamento destas novas tarifas caso Pequim responda ao seu pedido sobre o défice comercial.

Robert Lighthizer, o representante do governo de Donald Trump para os assuntos comerciais, terá agora duas semanas para publicar uma lista dos produtos visados pelas tarifas agora anunciadas.

De acordo com fontes da Casa Branca, as novas tarifas podem afectar cerca de 1.300 tipos de produtos, de sapatos a roupa, passando por dispositivos tecnológicos de última geração. Uma vez publicada a lista, existirá um período de discussão pública de trinta dias, antes das tarifas entrarem em vigor, de acordo com a administração norte-americana.

Por outro lado, Trump dará um prazo de sessenta dias ao Departamento do Tesouro norte-americano para decidir como restringir o investimento chinês nos Estados Unidos devido a práticas de “distorção do mercado”, de acordo com as palavras de Peter Navarro, assessor para a área do comércio do chefe de Estado norte-americano.

Washington planeia ainda denunciar a China perante a Organização Mundial do Comércio (OMC) por alegadas práticas discriminatórias na atribuição de licenças tecnológicas.

No mesmo dia em que Trump deu o tiro de partida para a prometida guerra comercial contra Pequim, ao ter anunciado o pacote de taxas alfandegárias sobre produtos chineses importados pelos Estados Unidos, a administração norte-americana decidiu deixar de fora do aumento das tarifas comerciais sobre as importações de aço e de alumínio – medida que deverá entrar em vigor na sexta-feira -, a União Europeia (UE), a Austrália, a Argentina, o Brasil e a Coreia do Sul.

Também de fora ficaram os seus parceiros no Acordo de Comércio Livre da América do Norte (NAFTA, na sigla em inglês), o Canadá e o México: “O que [Donald Trump] decidiu fazer foi suspender a imposição de tarifas sobre esses países”, anunciou Robert Lighthizer, numa audiência numa comissão especializada do Senado norte-americano (câmara alta do Congresso norte-americano).

Ontem, em Bruxelas, a comissária europeia para o Comércio, Cecilia Malmstrom, afirmou que esperava que a União Europeia “no seu todo” integrasse a lista de países e regiões isentas das taxas alfandegárias sobre o alumínio e aço: “Esta tarde [o Presidente norte-americano Donald Trump] vai fazer o anúncio sobre possíveis excepções. Nós esperamos estar incluídos nesta lista, mas não temos a certeza”, disse então a comissária, falando no Parlamento Europeu.

Malmstrom esteve na terça e quarta-feira em Washington onde se reuniu com o seu homólogo norte-americano. Há duas semanas, a administração norte-americana anunciou a aplicação de taxas alfandegárias de 25 por cento sobre as importações de aço e de 10 por cento sobre as de alumínio.

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