Omã. Maryam al Balushi, a mulher dos quinhentos gatos

Uma dúzia de gatos e cães disputam a atenção de Maryam al Balushi, que distribui guloseimas numa cama, na sua casa em Mascate, capital de Omã. Apesar das reclamações dos vizinhos e das despesas crescentes, a antiga funcionária pública, de 51 anos, acolheu cerca de 480 gatos e 12 cães.

“Acho que os animais, principalmente os gatos e os cães, são mais fiéis do que os humanos”, diz ela, enquanto pequenos felinos saltam sobre um poste para afiar as garras.

Órfã desde a infância, Maryam al Balushi expandiu a sua família ao longo de mais de uma década. Já aposentada, al-Balushi afirma que se identifica com os seus companheiros peludos, muitos deles salvos de uma vida difícil nas ruas.

Omã, um sultanato do Golfo conhecido por montanhas impressionantes e vales pitorescos, assistiu a um aumento no número de animais abandonados nos últimos anos, de acordo com a imprensa local. Os defensores do bem-estar animal defendem um programa de esterilização para reduzir a sua presença nas ruas.

Com a ajuda de amigos e dos seus apoiantes na rede social Instagram, Maryam al Balushi gasta cerca de 6.500 euros por mês para alimentar, lavar e cuidar de seus protegidos, 17 dos quais são cegos. Na sua casa, há uma sala cheia de gaiolas. Os animais podem sair, divertir-se e exercitar-se em turnos.

 “Tábua de salvação”

“Tudo começou em 2008, quando o meu filho comprou um gatinho persa”, conta Maryam al Balushi, com a sua abaya rosa e o rosto impecavelmente maquiado.

“Como muitas mães, recusei-me a cuidar  dele porque não gostava de animais e o meu filho não se preocupava muito”.

Mas dois anos depois, encontrou uma gata e a sua vida mudou: “Envolvi-me totalmente. Cuidava dela, alimentava-a, dava-lhe banho e passava muito tempo com ela”, lembra.

O novo amor de Maryam al Balushi pelos animais cresceu graças aos expatriados que deixam o país e que costumam deixar os seus animais de estimação à porta dela.

Em 2014, comprou uma casa para cuidar dos seus animais, já que até então os vizinhos dos prédios onde morava apresentaram várias reclamações.

Maryam al Balushi inspirou-se num velho vizinho que dava restos de comida aos animais de rua.

Al-Balushi garante que o seu impressionante ajuntamento de cães e gatos a ajudou a superar a sua depressão e lhe rendeu um número significativo de seguidores no Instagram: “Eu estava  num buraco e eles foram a minha tábua de salvação”, assegura.

1 Comment

  1. Maryam al Balushi, a mulher dos quase 500 gatos de Om . Eu estava num buraco e eles foram a minha t bua de salva o – Atualidade – SAPO 24 Maryam al Balushi, a mulher dos quase 500 gatos de Oma. “Eu estava num buraco e eles foram a minha tabua de salvacao”

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