Hong Kong. Marinha mercante poderá estar na origem de novo vaga de Covid-19

A nova vaga de infecções pelo novo coronavírus que atinge Hong Kong há algumas semanas pode ter tido origem na decisão, tomada pelas autoridades de Hong Kong, de permitir que as tripulações da marinha mercante mudem de barco na cidade sem respeitar  as regras de quarentena, defendeu esta sexta-feira um especialista em saúde pública.

O número de casos aumentou desde o início do mês na vizinha Região Administrativa Especial, que até agora tinha conseguido controlar a epidemia e  extinguir as cadeias de transmissão locais.

A antiga colónia britânica anunciou 123 novas infecções em 24 horas esta sexta-feira, elevando o número total de casos desde o início da pandemia para 2.372. O território vizinho registou até ao momento um total de 16 vítimas mortais.

Mil infecções foram confirmadas nas últimas duas semanas, ou seja, 40 por cento do total registado desde que a epidemia emergiu em Janeiro.

Alguns especialistas atribuíram o recente aumento no número de infecções às isenções concedidas pelas autoridades locais a “profissionais essenciais”, como motoristas que cruzam a fronteira para a República Popular da China ou as tripulações de navios comerciais que não precisam de cumprir quarentena por 14 dias.

O governo local considerou essas excepções necessárias para o bom funcionamento do território.

Após analisar as amostras recolhidas nos últimos casos confirmados, o reitor da Faculdade de Medicina da Universidade de Hong Kong, Gabriel Leung, considerou que o ressurgimento do vírus na cidade provavelmente teve origem num desse tipos de casos importados: “Poderá ter vindo de tripulações e de trabalhadores marítimos que estão isentos de quarentena”, disse. “Quando eles entram em Hong Kong, não estão sujeitos a quarentena ou a testes de despistagem. Imaginem que eles vão para os hotéis no centro da cidade”, explicou.

Hong Kong é um dos portos de contentores mais movimentados do mundo.

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