Secretário da Defesa norte-americano diz que tenciona visitar a China este ano

O secretário da Defesa dos Estados Unidos, Mark Esper, anunciou esta terça-feira  que tenciona visitar a China este ano, depois de Washington acusar Pequim de ter transformado o Mar do Sul da China no seu próprio “império marítimo”.

“Antes do fim do corrente ano, espero visitar a República Popular da China pela primeira vez enquanto secretário da Defesa com o propósito de melhorar a cooperação em áreas onde temos interesses comuns”, afirmou Esper num seminário on-line organizado pelo Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS).

Além disso, Esper disse que espera que a deslocação sirva para “estabelecer os sistemas de comunicação de crise necessários” e reforçar as intenções dos Estados Unidos de “competir abertamente no sistema internacional”, ao qual todos os países pertencem, destacou.

O anúncio foi feito poucos dias depois de o secretário de Estado norte-americano, Mike Pompeo, ter anunciado que Washington considera “ilegais” as tentativas de Pequim de obter recursos na disputada região do Mar do Sul da China.

Os Estados Unidos da América questionam as pretensões de Pequim na bacia da Ásia-Pacífico, nomeadamente no Mar do Sul da China. Washington alinhou-se com a posição das Filipinas, do Vietname e de outros parceiros de Washington na região: “Estamos a deixar claro: as reivindicações de Pequim sobre os recursos em alto-mar em boa parte do Mar do Sul da China são completamente ilegais, assim como a campanha de intimidação pela qual enveredou para os controlar”, disse Pompeo numa nota divulgada na semana passada.

A declaração de Pompeo acrescentou uma nova frente contra a República Popular da China para o governo de Donald Trump. Com a aproximação das eleições em Novembro, o presidente retrata, com cada vez mais insistência, a potência asiática como um inimigo do seu país.

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