Fóssil de coruja gigante encontrado no Equador

Investigadores da Argentina e do Equador deram esta semana a conhecer uma nova espécie de coruja gigante que viveu na América do Sul há 40.000 anos, informou esta segunda-feira a agência de divulgação científica da Universidade de La Matanza.

Trata-se de uma espécie de aproximadamente 70 centímetros de altura e 1,5 metros de largura, cujos fósseis foram encontrados numa caverna da província de Chimborazo, no centro do Equador, a 2.800 metros acima do nível do mar na chamada Quebrada Chalán.

“Uma de suas particularidades é que aparentemente tinha preferência por consumir outras corujas menores”, explicou o paleontólogo argentino Federico Agnolin, um dos autores do estudo publicado na revista científica Journal of Ornithology.

Os fósseis foram encontrados em explorações realizadas entre 2009 e 2012 pelo departamento de Biologia da Escola Politécnica Nacional de Quito.

A nova espécie, chamada Asio ecuadoriensis, “consumia em particular outros tipos de corujas, o que nos mostra que esta coruja gigante era praticamente o que se pode chamar de uma coruja caníbal”, disse Agnolin, investigador do Conicet, o maior centro estatal de pesquisa científica da Argentina.

Os investigadores ainda não sabem por que razão o animal despareceu, mas associam a extinção da espécie às dificuldades de adaptação devido a mudanças climáticas: “Achamos que a mudança climática que ocorreu há cerca de 10.000 anos, quando terminou a Era do Gelo, responsável por parte da extinção dos grandes mamíferos, também foi responsável pela extinção destas aves predadoras, das quais há na actualidade poucas espécies, como as grandes águias das florestas e o condor-dos-andes”, concluiu Agnolin.

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