Austrália. Marinha evacua cidade cercada por fogos florestais

A Marinha australiana deu início esta sexta-feira ao processo de retirada de centenas de pessoas que se encontram retidas numa cidade do sudeste do país cercada pelas chamas, numa altura em que os receios do agravamento da situação no terreno se tornam tangíveis com a subida das temperaturas.

O navio “HMAS Choules” atracou num ais da cidade de Mallacoota, no estado de Victoria e dezenas de famílias embarcaram, com animais de estimação e alguns objetos pessoais. Muitos dos residentes passaram o Ano Novo na praia para fugir das chamas: “Esperamos retirar um milhar de pessoas desta região até ao final da tarde”, afirmou o primeiro-ministro australiano Scott Morrison, no início das operações.

Pelo menos 20 pessoas morreram, dezenas continuam desaparecidas e mais de 1.300 casas ficaram reduzidas a cinzas desde o início da temporada de incêndios em Setembro. As chamas afectaram uma superfície equivalente ao dobro do território da Bélgica.

Os Serviços de Meteorologia prevêm o aumento das temperatura para sábado, acima dos 40 graus. As autoridades declararam o estado de emergência no sudeste do país, a região onde vive a maior fatia da população do país.

Milhares de turistas e residentes receberam ordens para abandonar as áreas mais expostas numa zona de quase 300 quilómetros ao longo da costa, o que provocou enormes engarrafamentos nas estradas que levam a Sydney e a Canberra.

O ministro dos Transportes do estado de Nova Gales do Sul, Andrew Constance, considera  a “operação de retirada a mais importante da história da região”.

Ao norte da cidade de Nowra, centenas de pessoas desesperavam em veículos que praticamente não avançavam pelas estradas. Aviões militares lançaram alimentos em áreas isoladas.

O primeiro-ministro do Estado de Victoria, Dan Andrews, anunciou que as autoridades também disponibilizaram água, equipamentos de emergência e telefones por satélite.

Scott Morrison, chefe de Governo que foi muito criticado por ter viajado de férias para o Hawai em Dezembro quando o país já sofria com a vaga de incêndios e por não actuar para combater as alterações climáticas, voltou a ser alvo de críticas, desta vez pela forma como administrou a crise.

Na cidade de Cobargo, Morrison foi vaiado, em particular por uma jovem mãe que chorava e por um bombeiro que se recusou a apertar-lhe a mão. Morrison regressou à caravana que o levou ao local sob um coro de insultos:”Não terá os nossos votos, meu caro”, assegurou um morador. “É injusto. Fomos completamente esquecidos”, reclamou uma mulher.

“As pessoas estão irritadas, perderam muito, estão nervosas”, admitiu o primeiro-ministro. “Entendo completamente como se sentem. Não encaro os insultos como algo pessoal”.

Os incêndios florestais, muito violentos este ano, também estão a ter impacto nas principais cidades australianas. Melbourne e Sydney ainda respiram fumos tóxicos e o torneio internacional de ténis de Canberra teve que ser transferido para Bendigo, no estado de Victoria.

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