Sri Lanka. Governo bloqueia redes sociais após distúrbios contra muçulmanos

O Sri Lanka bloqueou esta segunda-feira o acesso ao Facebook, WhatsApp e várias outras redes sociais após distúrbios anti-muçulmanos em várias cidades, poucas semanas depois de ataques terroristas terem vitimado pelo menos 257 pessoas em três cidades cingalesas.

Grupos cristãos atacaram no domingo lojas pertencentes a muçulmanos na cidade de Chilaw, no noroeste do país, em resposta a um comentário publicado no Facebook por um comerciante, disse a polícia.

As forças de segurança dispararam para o ar para dispersar a multidão, mas outras cidades foram palco de episódios de violência contra muçulmanos.

O Sri Lanka está sob tensão desde 21 de Abril, quando ataques contra três igrejas e três hotéis provocaram a morte de 258 pessoas. A polícia disse que o recolher obrigatório imposto em torno de Chilaw foi esta segunda-feira suspenso.

Entretanto, as redes sociais foram bloqueadas para evitar que sejam usadas para aumentar as tensões: “Não ria mais, um dia você vai chorar”, escreveu um comerciante muçulmano no Facebook. Cristãos da área viram nesta mensagem um aviso sobre a iminência de um novo ataque.

A multidão saqueou o estabelecimento comercial, o que provocou a intervenção policial e a imposição do recolher obrigatório na tarde de domingo.

Um gangue de ‘motards’ atacou lojas na localidade de Kuliyapitiya, onde quatro pessoas foram presas, de acordo com as autoridades. Dezenas de pessoas cercaram em seguida a esquadra onde os quatro foram detidos e libertaram-nos.

Apesar do recolher obrigatório, uma mesquita foi vandalizada.

Houve confrontos entre cristãos e muçulmanos também em Negombo, uma cidade ao norte de Colombo, que foi alvo dos ataques de Páscoa.

O principal grupo do clero islâmico, All Ceylon Jamiyyathul Ulama (ACJU, em inglês), lamentou a crescente suspeita que recai sobre os muçulmanos do Sri Lanka desde os atentados suicidas: “Pedimos aos membros da comunidade muçulmana que sejam pacientes e evitem publicar coisas desnecessárias nas redes sociais”, alertou a ACJU.

Os provedores de serviços de Internet disseram que receberam pedidos do regulador de telecomunicações para bloquear o acesso ao Facebook, WhatsApp ou Instagram.

Este surto de violência ocorreu no mesmo dia em que as igrejas cristãs voltaram a celebrar a missa no domingo, pela primeira vez desde os ataques.

Os muçulmanos representam 10 por cento da população do Sri Lanka, um país predominantemente budista, e os cristãos são em torno dos sete por cento.

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