Bezos diz que Blue Origin vai levar a primeira mulher à superfície da Lua

A empresa espacial de Jeff Bezos, Blue Origin, quer transportar a primeira mulher à superfície lunar, disse o bilionário na sexta-feira, enquanto a NASA se aproxima da decisão de escolher as suas primeiras sondas lunares construídas por empresas privada capazes de enviar astronautas à Lua até 2024.

“Este (BE-7) é o motor que vai levar a primeira mulher à superfície da Lua”, disse Bezos numa publicação no Instagram, acompanhada por um vídeo do teste feito esta semana no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama.

O motor BE-7, que a Blue Origin tem vindo a desenvolver há vários anos, registou 1.245 segundos de tempo de teste e dará energia à sonda lunar National Team Human Landing System da empresa.

A Blue Origin chefia uma “equipa nacional” contratada e montada em 2019 para ajudar a construir  asua sonda Blue Moon. A equipe inclui empresas como a Lockheed Martin, a Northrop Grumman e a Draper.

A Blue Origin disputou e ganhou contratos lucrativos do governo nos últimos anos e está a competir com a SpaceX, do bilionário rival Elon Musk, e com a Dynetics, de propriedade da Leidos Holdings, para ganhar um contrato para construir o próximo sistema de pouso humano na superfície lunar com que a empresa vai tentar transportar humanos à Lua na próxima década.

Em Abril, a NASA concedeu um contrato de desenvolvimento de um módulo lunar para a equipe da Blue Origin no valor de 579 milhões de dólares, bem como duas outras empresas: a SpaceX, que recebeu 135 milhões de dólares para ajudar a desenvolver o seu sistema Starship e a Dynetics, que conseguiu garantir contratos no valor de 253 milhões de dólares.

A NASA deve escolher duas das três empresas “no início de Março” de 2021 para continuar a construir os seus protótipos de aterragem para missões tripuladas à Lua a partir de 2024, disse um porta-voz da agência.

No entanto, os escassos fundos destinados a sistemas de aterragem disponibilizados pelo Congresso à NASA, bem como a incerteza sobre as visões do próximo governo Biden a respeito do tema exploração espacial, ameaçam atrasar a decisão da NASA em promover os contratos relativos à alunagem no satélite natural do planeta.

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