Raríssimo pinguim branco avistado nas Galápagos

Um pinguim considerado extremamente raro devido à sua cor branca foi descoberto no arquipélago equatoriano das Galápagos, que possui flora e fauna únicas no mundo. A descoberta foi anunciada na quinta-feira pelo Parque Nacional homónimo.

“Neste caso, poderá tratar-se de uma condição genética conhecida como leucismo, que produz uma perda parcial da pigmentação da plumagem ou pelagem dos animais, enquanto mantém a cor de seus olhos, o que os diferencia dos albinos”, explicou o Parque Nacional das Galápagos.

De acordo com os técnicos do parque, os pinguins com esta condição também são mais resistentes à luz solar: “Mas apenas análises genéticas podem confirmar o diagnóstico”, assinalou o parque, acrescentando que foram registados nas Galápagos casos de albinismo ou leucismo em tubarões, lagartixas e aves, entre outras espécies, sendo este o primeiro registo de um pinguim com essa condição.

O pinguim raro foi avistado há uma semana pelo guia Jimmy Patiño, no norte da ilha de Isabela. Juntamente com a Fundação Charles Darwin, ele trabalha na monitorização da população de pinguins das Galápagos (Spheniscus mendiculos) nas suas áreas de reprodução. Patiño realiza o controlo das espécies introduzidas, para oferecer às mesmas melhores condições de sobrevivência.

A última monitorização da espécie apresentou sua cifra mais alta desde 2006, motivo pelo qual se considera que a população está saudável. Ela passou de 1.451 animais em 2019 para 1.940 em 2020, indicou o Parque Nacional das Galápagos..

O pinguim das Galápagos é uma das menores espécies do mundo, medindo pouco mais do que 35 centímetros de altura.

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