Estrela do mundo da astronomia, telescópio de Arecibo vai ser desmantelado

O famoso radiotelescópio de Arecibo, localizado no município homónimo de Porto Rico, vai ser desmantelado ao fim de 57 anos de serviço, pois corre o risco de desabar, anunciou a Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos da América (NSF) na quinta-feira.

A 10 de Agosto e a 6 de Novembro, dois cabos que seguravam o telescópio de 900 toneladas sobre uma antena parabólica de 305 metros de diâmetro acabaram por se romper.

Os engenheiros temem que outros cabos também possam rebentar a qualquer momento, o que torna qualquer tentativa de reparo extremamente perigosa.

O telescópio é um dos maiores do mundo e tem sido uma ferramenta fundamental para muitas descobertas astronómicas.

A fundação “dá prioridade à segurança dos trabalhadores, da equipa do Observatório de Arecibo e dos visitantes, o que torna esta decisão necessária, embora infeliz”, afirmou o director da NSF, Sethuraman Panchanathan.

Mensagens que expressavam tristeza foram publicadas no Twitter por astrónomos profissionais e amadores que usam o telescópio há décadas para o seu trabalho de observação do cosmos: “Mais do que um telescópio, Arecibo é inclusive a razão pela qual estou na astronomia”, escreveu o astrónomo local Kevin Ortiz Ceballos.

Karen Masters, professora de astrofísica do Haverford College, na Pensilvânia, postou uma fotografia sua e da sua filha perto da antena em 2008 e disse que estava “inconsolável e decepcionada”.

O telescópio já foi cenário de várias produções de cinema, como no filme “007 contra GoldenEye”, que tem uma cena de acção no local, e em “Contacto”, em que uma astrónoma interpretada por Jodie Foster usa o observatório à procura de sinais extraterrestres.

A empresa de engenharia que examinou a estrutura concluiu que os cabos restantes eram possivelmente mais fracos do que o esperado e recomendou uma demolição controlada. A fundação concordou.

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