Pequim vai investigar manipulação de ADN por parte de cientista chinês

O anúncio foi feito pelo vice-ministro da ciência do Governo Central. Xu Nanping disse que foi ordenada uma investigação às experiências genéticas conduzidas por He Jiankui. Pequim entende que os avanços científicos reclamados pelo cientista são ilegais e violam os padrões éticos exigidos à ciência.

 

O Governo da República Popular da China ordenou esta sexta-feira uma investigação ao caso de manipulação de ADN envolvendo um cientista chinês, He Jiankui revelou no início da semana que tinha criado os primeiros bebés do mundo manipulados geneticamente. Lulu e Nana nasceram no início do mês e sofreraram alterações genéticas que os tornaram resistentes ao vírus da Sida.

Em declarações à televisão chinesa CCTV, o vice-ministro chinês da Ciência e Tecnologia, Xu Nanping, disse que foi ordenada uma investigação porque a experiência feita é ilegal e viola padrões éticos.

Xu Nanping adiantou que todas as actividades relacionadas com a experiência científica foram suspensas. À mesma televisão, o director-adjunto da Comissão Nacional de Saúde da China, Zeng Yixin, frisou que “os infractores” serão castigados.

A actuação das autoridades chinesas acontece um dia depois de o cientista responsável pelo caso, He Jiankui, ter anunciado “uma pausa” nas experiências, após críticas da comunidade científica chinesa e internacional e de a universidade onde trabalha ter anunciado a abertura de uma investigação ao caso.

Na quinta-feira, um grupo de 14 especialistas em manipulação genética defendeu que é demasiado cedo para se tentar fazer mudanças permanentes no material genético (ADN) que possam ser herdadas pelas gerações futuras.

Em comunicado, os peritos, que participaram esta semana numa conferência sobre genética em Hong Kong, consideram que é irresponsável realizar experiências em óvulos, espermatozóides ou embriões por ainda não se saber o suficiente sobre possíveis riscos.

He Jiankui disse esta semana que alterou o ADN de embriões que deram origem a duas gémeas que nasceram no início de novembro, para as tornar resistentes contra eventuais infeções pelo VIH.

O cientista chinês usou a técnica de edição genética CRISPR/Cas9 para modificar embriões durante os tratamentos de fertilidade de sete casais. Todos os homens que participaram na experiência estavam infectados com o VIH, ao contrário das mulheres, e tiveram as suas infecções reprimidas por medicamentos padrão para o vírus da sida.

Os resultados da experiência não foram avaliados por pares nem publicados em revistas científicas.

 

 

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