Austrália. Yimpi-yimpi, a planta que coucinha como um escorpião

A Austrália conta com um grande número de espécies animais especialmente perigosas, às quais se acrescenta agora uma planta que possui um veneno parecido com o dos escorpiões e que pode provocar dores excruciantes durante semanas, revelaram investigadores.

Basta tocar uma folha de dendrocnide para sentir uma dor insuportável. Esta espécie de urtiga, também encontrada em algumas florestas dos Estados Unidos da América e da Europa, é conhecida pelo nome indígena de yimpi-yimpi.

Mas a espécie de dendrocnide que se encontra na Austrália, especialmente nas florestas tropicais do nordeste de Queensland, produz uma toxina muito mais potente. Muito conhecida entre os turistas, tem folhas largas, ovais ou em forma de coração.

As vítimas relatam como, no início, sentiram “uma sensação de ardor e depois, ao longo das horas, uma dor que lembra a de quando uma parte do corpo fica presa na porta de um carro acidentado”, informaram nesta quinta-feira investigadores da Universidade de Queensland.

Até ao fim, que parece interminável, a simples acção de tomar um banho pode reacender a dor.

A yimpi-yimpi é coberta por pelos muito finos em forma de agulha, semelhantes aos de outras urtigas. Os testes para detectar a presença dos agentes irritantes mais comuns, como as histaminas, não produziram resultados até o momento.

A Austrália já é tristemente conhecida pela sua fauna venenosa, como serpentes, águas-vivas, polvos-de-anéis-azuis e certas aranhas.

Felizmente, uma mordidela de uma destas estranhas criaturas raramente causa a morte.

Os cientistas esperam que as suas descobertas, publicadas na revista “Sciences Advances”, contribuam para aliviar a dor das pessoas que tenham tocado na dendrocnide.

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