Coronavírus no ar é infeccioso , defendem investigadores

O novo coronavírus foi reencontrado ao fim de alguns meses em objectos de hotéis ou hospitais, assim como em suspensão no ar, mas, até a publicação de um estudo recente, não havia provas de que as partículas virais estavam suficientemente intactas para multiplicar-se e infectar pessoas.

Uma equipa da Universidade de Nebraska conseguiu pela primeira vez replicar partículas do SARS-CoV-2 extraídas do ar de quartos de pacientes com COVID-19.

A descoberta reforça a hipótese de que o vírus é transmissível não somente pela saliva, tosse ou por espirros, mas também por gotículas que as pessoas expelem quando conversam ou expiram e que são tão leves que podem ficar suspensas no ar durante muito tempo se o ambiente não tiver ventilação suficiente.

Os resultados do estudo são ainda preliminares e não foram revistos pelo comité de leitura de uma revista científica, que deverá analisar se o método usado na investigação é ou não confiável. O estudo foi publicado na segunda-feira no portal electrónico medrxiv.org, onde a comunidade médica o pode analisar e comentar livremente.

A mesma equipa já tinha publicado em Março um estudo que provava que o vírus persistia no ar de quartos de hospital que acomodavam pessoas infectadas: “Não é fácil”, explicou à AFP Joshua Santarpia, professor da Universidade do Nebraska, referindo-se à missão de recolher do ar partículas virais com um aparelho do tamanho de um celular.

“As concentrações são frágeis, geralmente há poucas hipóteses de recuperar amostras que possam ser usadas”, continuou.

Os investigadores extraíram ar dos quartos de cinco pacientes, que conversavam e tossiam, e conseguiram capturar microgotículas de menos de cinco mícrons de diâmetro que continham o vírus.

Os cientistas isolaram o vírus de seguida e levaram-no para um ambiente controlado para replicação, o que conseguiram em três das 18 amostras.

Santarpia, porém, mostra-se confiante: “O vírus multiplica-se em cultivos celulares e, como tal, é infecciosos”.

No início da pandemia, as autoridades sanitárias consideravam improvável que o novo coronavírus fosse transmitido pelo ar e estimavam que a principal via de contaminação era o contacto directo. Contudo, após pressão da comunidade científica, a Organização Mundial da Saúde (OMS) admitiu em 7 de Junho a existência de provas sobre a propagação aérea.

“O debate tornou-se mais político do que científico. Acredito que a maioria dos infectologistas concordam que a via aérea é um componente da transmissão”, afirmou Santarpia.

Linsey Marr, especialista em transmissão aérea de vírus, afirmou no Twitter que o estudo apresenta “provas sólidas”: “Há vírus infecciosos no ar. Resta saber a quantidade que é necessário respirar para se ser infectado”, concluiu.

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