Novos estudos demonstram que humanos chegaram às Américas antes do que se julgava

Objectos de pedra desenterrados numa caverna no centro do México e outros registos arqueológicos recuperados em 42 outros locais indicam que os humanos chegaram à América do Norte – um marco na história da humanidade – mais cedo do que se sabia anteriormente. Os primeiros humanos terão chegado à América do Norte há mais de 30.000 anos.

Investigadores da Universidade Autónoma de Zacatecas disseram na quarta-feira que encontraram 1.930 objectos de calcário, incluindo lâminas finas que podem ter sido usadas para cortar carne e pequenas pontas que podem ter sido usadas em lanças. Os vestígios arqueológicos comprovam uma presença humana milenar  na Caverna de Chiquihuite, uma região montanhosa do Estado de Zacatecas, no México.

Os utensílios têm entre 31.000 e 12.500 anos, disse o arqueólogo Ciprian Ardelean, da Universidade Autónoma de Zacatecas, principal responsável por um dos dois estudos publicados na revista Nature. O local foi ocupado periodicamente durante milénios por caçadores-recolectores nómadas.

No segundo estudo, vestígios encontrados em 42 lugares da América do Norte e a localização de uma ponte terrestre que ligou a Sibéria ao Alasca durante a última Era Glacial, comprovam a presença humana desde a época denominada de Último Máximo Glacial, quando as camadas de gelo cobriam grande parte no Continente, há cerca de 26 mil anos.

A investigação também implica seres humanos na extinção de muitos grandes mamíferos da Era do Gelo, como mamutes e camelos.

A nossa espécie apareceu pela primeira vez há cerca de 300.000 anos em África, espalhando-se pelo mundo depois. As novas descobertas contradizem a visão convencional de que as primeiras pessoas chegaram às Américas há cerca de 13.000 anos.

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