Covid-19. Coreia do Sul autoriza que fármaco que ataca a superfície do vírus seja testado em humanos

A Coreia do Sul aprovou esta sexta-feira um teste clínico de estágio inicial de tratamento experimental contra a Covid-19 da Celltrion Inc, o que faz do fármaco o primeiro remédio à base de anticorpos a ser testado em humanos.

As farmacêuticas de todo o mundo estão numa corrida contra o tempo para desenvolver vacinas e tratamentos contra a doença causada pelo novo coronavírus. A Covid-19 já infectou quase 14 milhões de pessoas e matou mais de 580 mil em todo o mundo.

O tratamento de anticorpos da Celltrion ataca a superfície do vírus e foi concebido para impedir o patógeno de se unir a células humanas.

A empresa pretende recrutar 32 voluntários saudáveis em colaboração com um hospital local para um estudo de Fase 1 do remédio, que demonstrou uma redução de até 100 vezes da carga viral em testes com animais.

A Celltrion disse que os testes em humanos feitos no exterior começarão em breve em toda a Europa, incluindo no Reino Unido, e serão seguidos por testes globais de Fase 2 e 3 em pacientes com sintomas brandos e moderados.

A farmacêutica prevê divulgar os resultados iniciais destes estudos até ao final do ano, e pretende comercializar o fármaco no início de 2021. “Os nossos testes em humanos estão a ser conduzidos globalmente, por isso com certeza poderemos exportar, mas só o ofereceremos a pacientes estrangeiros depois de garantir suprimentos para a Coreia do Sul”, disse Kee Woo-sung, presidente-executivo da empresa, à agência Reuters.

O tratamento foi desenvolvido depois de ser identificado numa amostra de sangue recolhida de um dos primeiros sul-coreanos que recuperaram da Covid-19 em Fevereiro.

Kee Wong-sung defendeu que as farmacêuticas devem tornar os preços dos respectivos tratamentos contra a Covid-19 acessíveis para ajudar a acabar com a pandemia. O responsável acrescentou que o fármaco será mais barato do que o remdesivir, medicamento antiviral da Gilead Sciences Inc.

Em Junho, a Gilead estimou o preço do remdesivir como tratamento contra Covid-19 em 2.340 dólares por paciente em nações desenvolvidas.

Entre as outras empresas que desenvolvem possíveis tratamentos contra Covid-19 estão Eli Lilly and Co, Regeneron Pharmaceuticals Inc e AbbVie.

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