Israel. Tumulto em evento religioso mata pelo menos 44 pessoas

Fotografia: Levi Meir Clancy

O evento que reuniu o maior número de pessoas em Israel desde o início da pandemia de Covid-19 terminou em tragédia esta sexta-feira, depois de pelo menos 44 pessoas terem sido espezinhadas durante uma peregrinação judaica ortodoxa no norte do país.

“A catástrofe do Monte Meron é uma das mais graves a atingir o Estado de Israel”, afirmou, nma mensagem no Twitter o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que visitou o local da tragédia e decretou um dia de luto nacional no domingo.

O Magen David Adom, equivalente israelita da Cruz Vermelha, informou que atendeu durante a noite 150 feridos, seis deles em estado cítico.

O canal de televisão Kan, que exibiu imagens de uma barreira de metal que se partiu com o movimento da multidão, indicou que 18 pessoas estavam em situação “preocupante”.

A jornalista Rubi Hammerschlag afirmou que viu o que chamou de “tapete de roupas” no chão, incluindo chapéus e livros: “As pessoas estavam empilhadas umas sobre as outras”, disse Hammerschlag, antes de destacar que elas “se tinhas esmagado umas às outras””.

As circunstâncias exactas da tragédia ainda não foram determinadas: “A polícia chegou (…) e decidiu fechar a rampa de saída de uma das fogueiras, que estava lotada”, relatou à AFP Shmuel, de 18 anos e que testemunhou o ocorrido. “Chegaram mais pessoas, cada vez mais (…) A polícia não permitia a saída e começaram a apertar-se uns contra os outros e os que estavam junto à barreira morreram esmagados”.

“A polícia não reabriu (a barreira) até que esta se rompeu e toda a multidão espalhou-se para os lados. Dezenas de pessoas morreram esmagada, uma catástrofe”, completou Shmuel.

Dezenas de ambulâncias seguiram para o local. As equipes de emergência tiveram dificuldades para chegar aos feridos devido ao tamanho da multidão. Seis helicópteros também transportaram as vítimas para cidades próximas.

As imagens publicadas nas redes sociais mostram uma procissão com uma multidão compacta e que se aproximava de uma estrutura de metal, onde judeus religiosos estavam de pé ao redor de uma fogueira.

Antes da tragédia, a multidão percorria corredores e salões, a dançar e a cantar, rezando e acendendo velas e fogueiras, de acordo com as imagens filmadas pela AFP. Homens e mulheres estavam separados, mas também havia crianças.

Amit Sofer, membro do conselho regional de Merom Hagalil, afirmou que as autoridades pensaram inicialmente que “um palco tinha desabado”. O comandante da polícia da região norte, Shimon Lavi, disse à imprensa que “assume a responsabilidade” pelo desastre.

Dezenas de milhares de pessoas compareceram na quinta-feira à noite à peregrinação anual, o maior acto público no país desde o início da pandemia.

As autoridades permitiram a presença de 10.000 pessoas na área do túmulo do Rabi Shimon Bar Yojai , mas, de acordo com os organizadores, em todo o país foram fretados mais de 650 autocarros,  o que representa pelo menos 30.000 pessoas. A imprensa local calculou o fluxo em 100.000 pessoas, mas o número não foi confirmado pelas autoridades.

Em 2019, um ano antes da pandemia que provocou o cancelamento da peregrinação em 2020, os organizadores calcularam que 250.000 compareceram ao local.

A peregrinação, que celebra a festa judaica de Lag Baomer, acontece no Monte Meron ao redor do túmulo do Rabi Shimon Bar Yojai, um talmudista do século II ao qual é atribuída a redação do Zohar, uma obra central da mística judaica.

A festividade é alegre e celebra o fim de uma epidemia devastadora entre os alunos de uma escola talmúdica daquela época.

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