Helicóptero da NASA está pronto para primeiro voo em Marte

Fotografia: NASA/Unsplash

O Ingenuity, helicóptero que a agência espacial norte-americana enviou para Marte, girou as suas hélices pela primeira vez, num teste de preparação para o seu primeiro voo, previsto para a noite deste domingo. Trata-se do primeiro voo de uma nave motorizada noutro planeta.

“O helicóptero está bem, parece forte”, avaliou esta sexta-feira o responsável pelas operações do Ingenuity, Tim Canham, numa conferência de imprensa

O momento foi registado pelo robô Perseverance, localizado a metros de distância e no qual o helicóptero foi transportado desde que pousou em Marte, em Fevereiro, antes de se separar do mesmo, no último fim de semana. A NASA divulgou um breve videoclipe da nave, de aspecto semelhante a um grande drone, com as hélices a girar

O primeiro voo deverá ocorrer às 2h54 GMT de segunda-feira, de acordo com a agência espacial americana, e os primeiros dados deverão chegar à Terra às 8h15 GMT. A equipa da Nasa que analisa os primeiros dados fará uma transmissão ao vivo no portal da agência.

O primeiro voo levará 40 segundos e será vertical: “Iremos subir a três metros de altura, girar na direcção do robot, tirar uma foto e descer”, detalhou Canham. A NASA planeia realizar até cinco voos, de dificuldade crescente, no período de um mês.

Um último teste das hélices deverá ser feito hoje, dessa vez “na velocidade total”, informou MiMi Aung, responsável pelo projecto do helicóptero no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da Nasa.

Decolar na atmosfera de Marte é um desafio, já que a mesma possui densidade equivalente a 1 por cento da atmosfera terrestre. Embora a gravidade em Marte seja menor do que na Terra, as equipes da NASA tiveram que desenvolver uma máquina ultraleve (1,8 quilogramas), cujas hélices irão girar muito mais rapidamente que as de um helicóptero comum.

Sobre as hipóteses de sucesso do voo, “a única incerteza diz respeito às condições ambientais de Marte, incluindo os ventos”, apontou Aung. Trata-se de uma experiência de “alto risco”, mas com uma “grande recompensa”, resumiu.

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