Covid-19. Pessoas com tipo de sangue A mais vulneráveis ao vírus

O SARS-CoV-2, vírus responsável pela Covid-19, sente-se “particularmente atraído” pelo antigénio do grupo sanguíneo A que se encontra nas células respiratórias, de acordo com novo um estudo publicado na revista Blood Advances.

Embora seja necessário, de acordo com os autores, continuar a investigar para compreender a influência que o tipo de sangue tem na infecção por Covid-19, o artigo parece comprovar as descobertas feitas por estudos anteriores que já apontavam para uma possível relação entre o grupo sanguíneo e a susceptibilidade e gravidade da doença.

Para chegar às suas conclusões, os investigadores do estudo agora publicado avaliaram uma proteína na superfície do vírus da SRA-CoV-2 denominada domínio de ligação do receptor, ou RBD.

A RBD – que está dentro da proteína Spike – é a parte do vírus que adere às células hóspedes, pelo que é um importante alvo de investigação para compreender como ocorre a infecção, explica em comunicado a Sociedade Americana de Hematologia.

Em experiências de laboratório, a equipa analisou como a RBD do SARS-CoV-2 RBD interage com cada tipo de sangue. Os investigadores descobriram que tinha uma “forte preferência” pela ligação ao sangue do grupo sanguíneo A encontrado nas células respiratórias; contudo, não mostrou qualquer predileção pelos glóbulos vermelhos do grupo sanguíneo A, nem por outros grupos sanguíneos encontrados nas células respiratórias ou glóbulos vermelhos.

A capacidade da RBD de reconhecer e de se unir de preferência ao antigénio do grupo sanguíneo A encontrado nos pulmões de indivíduos com este tipo de sangue pode fornecer informação sobre a possível relação entre o tipo A e a infeção por Covid-19, concluem os autores do estudo: “É interessante que a RBD viral apenas prefira realmente os antigénios do grupo sanguíneo tipo A encontrados nas células respiratórias, que são presumivelmente a forma como o vírus entra na maioria dos pacientes e os infecta”, aponta Sean R. Stowell, do Hospital Brigham and Women’s em Boston, EUA, um dos autores do trabalho.

O tipo de sangue não pode ser alterado, mas pode-se compreender melhor como o vírus interage com os tipos de sangue e talvez encontrar “novos medicamentos ou métodos de prevenção”, afirma Stowell.

O cientista e a sua equipa salientaram que as suas descobertas, por si só, não podem descrever ou prever completamente como os coronavírus, tais como o SARS-CoV-2 e o SARS-CoV, afectam pacientes de vários tipos de sangue: “A nossa observação é de que não é o único mecanismo responsável pelo que estamos a ver clinicamente, mas pode explicar alguma da influência do tipo de sangue na infecção por covid-19”.

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