Reino Unido detecta seis casos da variante de Manaus do coronavírus

 Seis casos da variante do novo  coronavírus que foi identificada na cidade de Manaus foram detectados pela primeira vez no Reino Unido, disseram as autoridades de saúde inglesas neste domingo.

Três casos foram encontrados na Inglaterra e outros três, na Escócia.

O risco para a comunidade em geral é considerado baixo, mas, como precaução, as autoridades que investigam os casos ingleses estão a agir rapidamente para implantar testes em massa e aumentar o sequenciamento de amostras positivas de coronavírus da área, disse a Public Health England (PHE), agência do Departamento de Saúde do Reino Unido.

Dois dos três casos encontrados na Inglaterra eram de uma família na área de South Gloucestershire que tinha um histórico de viagens ao Brasil. Há um terceiro caso, actualmente não vinculado, disse a PHE. Os casos escoceses não estavam ligados aos da Inglaterra.

A variante P.1 detectada em Manaus compartilha algumas mutações com uma estirpe identificada pela primeira vez na África do Sul e é possível que responda menos às vacinas actuais, mas é necessário novas investigações para esclarecer se assim é ou não, disse a PHE.

Susan Hopkins, directora de resposta estratégica da PHE para a Covid-19, disse que os avançados recursos de sequenciamento de genes no Reino Unido explicam por que razão o país está a identificar mais variantes e mutações do que muitas outras nações.

No final do ano passado, o Reino Unido detectou uma variante mais transmissível do coronavírus, que se acredita ter tido originem perto de Londres e levou a um aumento acentuado de casos no país e em outras nações.

“O importante a ser lembrado é que a Covid-19, não importa qual  a variante, se espalha-se da mesma maneira. Isso significa que as medidas para impedir a sua propagação não mudam”, disse Hopkins.

A PHE e o sistema de oficiais de teste e rastreamento estavam a acompanhar todos os passageiros do voo LX318 da Swiss Air de São Paulo a Londres via Zurique, que pousou no aeroporto londrino de Heathrow a 10 de Fevereiro, para os testar e às respectivas famílias.

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