Covid-19. Casos recorde em Tóquio restringem celebrações de Ano Novo

O número de novas infecções pelo coronavírus na capital do Japão atingiram um recorde de 1.337 na quinta-feira, informou o governo metropolitano de Tóquio. A chegada do Ano Novo foi celebrada de forma limitada enquanto o país luta contra uma terceira onda da pandemia.

Em todo o país, os novos casos ultrapassaram os 4.000 pela primeira vez, de acordo com a imprensa local. Muitos voos também foram cancelados, depois de uma forte nevão ter atingido várias áreas do Japão na quinta-feira.

O primeiro-ministro japonês, Yoshihide Suga, fez um apelo às pessoas para celebrar o Ano Novo de forma contida e evitar saídas não essenciais.

A Japan Airlines e a All Nippon Airways cancelaram ou planeavam cancelar um total de cerca de 140 voos, informou a emissora pública NHK, acrescentando que os serviços de comboios rápidos foram suspensos em algumas partes da região de Yamagata, no norte do país.

Um homem de 70 anos morreu em Iwate, também no norte do país, após aparentemente ter caído a um rio enquanto tentava remover a neve com uma escavadora, de acordo com a NHK.

O Japão tem sofrido com uma terceira onda de infecções por Covid-19 nas últimas semanas e na segunda-feira começou a barrar a entrada de estrangeiros não residentes após detectar variantes do vírus originárias do Reino Unido e da África do Sul.  

O ministro japonês da Economia, Yasutoshi Nishimura, disse na quarta-feira que o governo pode ter que considerar a declaração do estado de emergência se o número de casos de Covid-19 aumentar.

A Agência Doméstica Imperial do Japão cancelou um evento anual de Ano Novo marcado para 2 de Janeiro, no qual o imperador Naruhito e outros membros da família imperial saudariam os simpatizantes.

As autoridades pediram às pessoas para escalonar as visitas aos santuários, destinos tradicionalmente populares na véspera e no dia de Ano Novo.  Em Tóquio, onde a governadora alertou sobre uma potencial explosão de casos de Covid-19, os serviços extras de comboios estão suspensos até ao final do dia de hoje: “Quero enfatizar novamente que não há feriado de Ano Novo para o coronavírus. Peço que as pessoas passem as festas tranquilas em casa com as respectivas famílias”, disse a governadora de Tóquio, Yuriko Koike, segundo a agência de notícias Kyodo.

Cerca de 3.480 pessoas morreram no Japão em 235.700 casos durante a pandemia até agora.

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