Estados Unidos dão carta branca à vacina da Moderna

Os Estados Unidos da América concederam autorização de emergência para a vacina da Moderna contra a Covid-19 na sexta-feira, anunciou a Administração de Alimentos e Medicamentos do país.

O produto da empresa de biotecnologia americana junta-se ao da parceria Pfizer/BioNTech e poderá ser distribuído durante a enorme campanha de vacinação que arrancou na segunda-feira nos Estados Unidos da América: “Parabéns, a vacina da Moderna já está disponível!”, escreveu o presidente Donald Trump no Twitter.

A vacina Pfizer/BioNTech, autorizada há sete dias, teve o aval concedido pela FDA um dia depois de receber a opinião favorável de um comité de especialistas norte-americanos.

Se o produto Pfizer/BioNTech já tinha estabelecido um recorde, a Moderna deu um passo a mais: a sua vacina foi aprovada 19 dias depois do pedido de autorização, contra  22 dias no caso da Pfizer.

“Com duas vacinas agora disponíveis para prevenção contra a covid-19, o FDA deu um novo passo crucial na luta contra esta pandemia”, disse o diretor da agência, Stephen Hahn.

A distribuição da dosagem, pensada por meses, deve começar rapidamente. O objectivo era “ter os camiões literalmente à espera ao lado da fábrica para que possam carregá-los e partir assim que a FDA desse luz verde” à vacina, disse Stéphane Bancel, CEO da Moderna, à AFP.

A vacina, da qual o governo dos Estados Unidos já comprou previamente 200 milhões de doses (perante os 100 milhões que adquiriu à Pfizer), é 94,1 por cento eficaz, de acordo com uma síntese de dados apresentados pela Moderna.

A empresa sediada no estado de  Massachusetts comprometeu-se a distribuir 20 milhões de doses até o final de Dezembro, mais 80 milhões no primeiro trimestre de 2021 e outros 100 milhões no segundo trimestre (ou seja, até o final de Junho). Como a vacina é administrada em duas doses com intervalo de quatro semanas, deverá imunizar cerca de 100 milhões de pessoas.

Um feito histórico

A Moderna, que recebeu 2,5 mil milhões de dólares em financiamento federal como parte da Operação Warp Speed, desenvolveu a sua vacina em parceria com o Instituto de Doenças Infecciosas dos Estados Unidos da América.

A fórmula da empresa pode ser armazenada a -20° C –  e não a -70° C como a vacina da Pfizer – temperatura muito inferior aos congeladores convencionais e que obrigou o grupo a desenvolver recipientes específicos para transporte.

O “engarrafamento” ocorre nas instalações da subcontratada Catalent em Bloomington, Indiana, para onde a Moderna envia grandes bolsas de 50 litros da vacina produzida em New Hampshire.

O presidente do Meharry Medical College, James Hildreth, membro do comité de especialistas da FDA, que deu parecer positivo sobre a vacina, disse na quinta-feira que projectar e licenciar as vacinas Pfizer e Moderna em menos de um ano foi “uma façanha incrível”.

A prioridade da campanha de imunização são os profissionais da saúde e residentes de lares de idosos, conforme recomendação das autoridades.

Os Estados Unidos da América são o país mais afectado pela pandemia, com mais de 313.000 mortes e mais de 17,4 milhões de casos confirmados de Covid-19.

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