Sonda chinesa regressa à Terra com amostras da Lua

Uma sonda da República Popular da China regressou esta quinta-feira à Terra com amostras da Lua, na primeira missão deste tipo em mais de 40 anos, uma verdadeira façanha tecnológica no espaço.

O módulo de regresso da sonda espacial Chang’e-5 pousou durante a noite na região da Mongólia Interior, no norte do país, informou a Agência Espacial Chinesa (CNSA) num comunicado.

A análise das amostras ajudará na compreensão da história lunar. A missão também permite aperfeiçoar as tecnologias necessárias para que astronautas chineses viajem até à Lua, algo que Pequim pretende fazer em 2030.

O canal público CCTV exibiu imagens do pouso do módulo, com a ajuda de um paraquedas, numa área com neve. Os cientistas recolheram o módulo e colocaram uma bandeira da China nas imediações do aparelho.

Com a missão, a República Popular da China tornou-se o terceiro país a recolher rochas da superfície da Lua, depois dos Estados Unidos e da antiga União Soviética, nas décadas de 1960 e 1970.

O presidente Xi Jinping transmitiu “cordiais felicitações” aos que trabalharam na missão, de acordo com a agência estatal Xinhua: “Esta conquista brilhante  ficará para sempre gravada na memória de nossa pátria e do nosso povo”, disse.

Uma operação delicada

A última tentativa de regressar  à Terra com amostras da Lua tinha sido executada com sucesso pela URSS em 1976, com a missão Luna 24.

Os Estados Unidos também recolheram rochas durante a missão tripulada Apolo 17 (1972), mas foram obtidas directamente pelos astronautas, o que exigiu menos manipulações à distância: “É uma façanha tecnológica que permitirá a Pequim confiar mais na sua tecnologia”, declarou à AFP Chen Lan, analista do site GoTaikonauts.com, especializado no programa espacial chinês.

“Uma missão tão complexa ainda é, sem nenhuma dúvida, muito difícil de alcançar hoje em dia, inclusivamente para os Estados Unidos, a Rússia e as demais potências espaciais”, destaca.

A Chang’e 5, que recebeu o nome em homenagem a uma deusa da Lua na mitologia chinesa, foi lançada em 24 de Novembro a partir da ilha tropical de Hainão.

O módulo pousou na Lua no dia 1 de Dezembro, perto de Mons Rümker, numa zona montanhosa nunca antes explorada. A missão consistia em recolher dois quilos de material.

Depois de recolher as amostras, o módulo de pouso da sonda teve que ascender automaticamente à órbita lunar, acoplar-se ao orbitador e transferir a carga para o módulo de retorno. Todas estas operações se afiguravam complexas porque foram dirigidas por controlo remoto a partir da Terra

Um programa espacial maduro

“Isto nunca tinha sido feito até agora, por ninguém”, destacou Jonathan McDowell, astrónomo do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, nos Estados Unidos da América. “O facto de que tudo transcorreu sem problemas é um sinal de maturidade do programa espacial chinês”, declarou à AFP.

As amostras permitirão aos cientistas aprender mais sobre as origens da Lua, a sua  formação e a actividade vulcânica na sua superfície.

A China investe milhares de milhões de dólares no seu programa espacial para igualar o nível da Europa, Rússia e Estados Unidos da América.

No início de 2019 o país conseguiu alunar uma sonda e um pequeno robot teleguiado no lado oculto da Lua, algo inédito entre todas as agências espaciais.

A República Popular da China enviou o primeiro astronauta ao espaço em 2003.

O gigante asiático concluiu em Junho a rede do seu sistema de navegação Beidou, rival do GPS americano.

No Verão passado lançou uma sonda com destino a Marte, onde espera pousar um pequeno robot teleguiado em 2021. Também pretende criar a sua própria estação espacial até 2022.

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