Palácio de Herodes, o Grande desenterrado na Cisjordânia

Localizado em plena montanha no deserto da Judeia, o Palácio de Herodes, o Grande, tirano que reinou sobre a Judeia romana, vai exibir ao público, a partir de domingo, uma série de novos tesouros desenterrados por arqueólogos israelitas, após anos de escavações.

Herodium é um sítio arqueológico e turístico localizado entre Jerusalém e a cidade palestiniana de Belém, numa zona que fica sob controle civil e militar israelita.

Nesta montanha, o rei Herodes, o Grande – pai do rei Herodes Antipas – ordenou a construção de um palácio-fortaleza onde deveria ser enterrado.

De acordo com os arqueólogos, o soberano – que reinou entre 37 e 4 a.C. – decidiu no fim da vida mandar enterrar o seu palácio com terra extraída do sopé da própria montanha, o que provocou um efeito inesperado: preservar a estrutura.

Para Roi Porat, arqueólogo que coordenou as escavações, o sítio é um “laboratório arqueológico único”, comparável a Pompeia, conservada pelas cinzas vulcânicas na Itália.

A partir de domingo, o público poderá subir pela primeira vez a ampla escadaria coroada por arcos, que leva ao salão principal do palácio, cujas paredes são decoradas com magníficos frescos em tons de castanho, verde e preto, representativos do estilo da época.

Os visitantes também poderão apreciar, ao pé da escadaria, um teatro com quase 300 lugares, e um camarote “VIP”, onde Herodes recebeu o general romano Marco Agripa, em 15 a.C., segundo Porat.

De acordo com o especialista, “foi uma visita muito importante para Herodes” que, na ocasião, determinou uma redecoração do grande salão, com a pintura de janelas falsas e frescos que faziam referência à conquista do Egipto por Agripa, “observados” do alto por gravuras sumptuosas.

Herodes respeitava a tradição judaica e evitava os desenhos de animais e homens, mas, no seu palácio preferido, o do deserto da Judeia, “tudo era permitido”, revela Porat.

O palácio, cuja entrada principal está voltada para Jerusalém, “é uma cápsula romana na Judeia”, na opinião do arqueólogo.

O rei, também chamado de “Herodes, o Cruel” por uma bem conhecida impiedade e por sua obsessão por conspirações, também ganhou fama pelas suas obras monumentais. Em particular, ampliou o segundo templo judaico de Jerusalém, ordenou a construção da cidade-porto de Cesareia e as fortalezas de Masada e Jericó.

As escavações do palácio-fortaleza de Herodes foram iniciadas por monges franciscanos no final da década de 1950. Os trabalhos continuaram a partir de 1972 por uma equipe de arqueólogos israelitas liderados pelo professor Ehud Netzer. Em 2007, o académico descobriu a tumba do rei, localizada sob as ruínas do palácio.

Foi também para não ofuscar o esplendor da sua tumba que o soberano mandou enterrar o seu palácio, explica Eran Kruzel, funcionário da Autoridade Israelita de Natureza e Parques.

O sítio arqueológico revela a mentalidade do rei Herodes, que “se preocupava apenas com uma coisa: a maneira de preservar a sua memória eternamente”, destaca Porat.

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