Árvore de Natal de Belém iluminada sem a presença de público

A picture taken on December 5, 2020, shows the Christmas tree after a lighting ceremony in the biblical city of Bethlehem in the occupied West Bank, closed to the public due to the COVID-19 coronavirus pandemic, on december 5, 2020. - Bethlehem lit up its Christmas tree evening on December 5 but without the usual crowds, as novel coronavirus restrictions put a damper on the start of Christmas festivities in the holy city. Palestinian authorities had the prior week announced measures, including a night-time curfew, across the Israeli-occupied West Bank for 14 days to fight a "worrying spread" of the virus. (Photo by Emmanuel DUNAND / AFP)

A árvore de Natal de Belém foi excepcionalmente iluminada sem a presença do público na noite de sábado, devido às restrições impostas na Cisjordânia para combater a pandemia do novo coronavírus.

As autoridades palestinianas anunciaram na semana passada a obrigatoriedade de um recolher obrigatório durante 14 dias durante a tarde e o fim de semana na Cisjordânia, para tentar conter a “propagação preocupante” do vírus.

Tradicionalmente, palestinianos e peregrinos comemoram o início das festas de Natal em Belém com a iluminação da árvore. A multidão assiste ao espectáculo reunida na Praça da Mangedoura, frente à Igreja da Natividade, construída no local onde Jesus teria nascido.

Mas este ano, apenas alguns jornalistas foram capazes de testemunhar o costume de iluminar a árvore, observou um fotógrafo da AFP: “A iluminação da árvore começou em 2008 e desde então que repetimos o gesto todos os anos”, informou à AFP Carmen Ghattas, responsável pela estratégia de relações públicas da cidade.

Por causa do toque de recolher, foi o primeiro-ministro palestino Mohammed Shtayyeh quem iluminou a árvore a partir do seu escritório em Ramallah, graças a um dispositivo implementado pelo município, disse o oficial.

A Cisjordânia, território palestiniano de 2,8 milhões de habitantes ocupado por Israel desde 1967, registou 71.703 casos do novo coronavírus e 678 mortes.

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