Maiores glaciares da Gronelândia podem derreter mais rápido que o esperado

Os três maiores glaciares da Gronelândia, ilha que contém gelo suficiente para fazer aumentar o nível do mar em mais de um metro, podem derreter mais rápido que o antecipado pelas previsões mais alarmistas, de acordo com um estudo publicado esta terça-feira na revista Nature Communications.

Os autores do estudo usaram imagens históricas e outros dados para estimar a massa de gelo perdida durante o século XX pelos três glaciares: Jakobshavn Isbrae, Kangerlussuaq e Helheim.

Os cientistas estimam que o Jakobshavn Isbrae perdeu mais de 1,5 biliões de toneladas de gelo entre 1880 e 2012, enquanto que o total para a Kangerlussuaq e a Helheim foi respectivamente de 1,3 biliões e 3,1 mil milhões de toneladas entre 1.900 e 2012. O degelo já provocou um aumento de mais de 8 mm do nível do mar, segundo o estudo.

“As medições históricas realizadas nos séculos XIX e XX poderiam esconder informações importantes que podem melhorar significativamente as nossas projecções futuras”, disse à AFP Shfagat Abas Khan, da Universidade Técnica da Dinamarca, destacando que as fotos tiradas antes da era dos satélites também são importantes para avaliar o grau de degelo registado no passado.

O grupo de especialistas sobre clima da ONU (IPCC) estima que o degelo dos glaciares e das calotas polares poderá elevar o nível do mar entre 30 e 110 cm até o final do século, dependendo do nível de emissões de gases de efeito estufa.

De acordo com os modelos climáticos mais pessimistas, os três glaciares da Groenlândia contribuirão para um aumento  de entre 9,1 e 14,9 mm em 2100.

Mas o estudo publicado na Nature Communications destaca que os modelos estão “subestimados. Para os três glaciares estudadas, a perda de gelo pode ser três ou quatro vezes maior que o previsto”, segundo Khan.

Um estudo publicado em Setembro na revista Nature concluiu que se as emissões de dióxido de carbono continuarem a avançar ao ritmo actual, as calotas polares da Groenlândia podem diminuir em 36 biliões de toneladas entre 2000 e 2100, o suficiente para que o nível do mar aumento em dez centímetros.

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