Covid-19. Dinamarca sacrifica milhões de visons devido a mutação do coronavírus

A Dinamarca, principal produtor mundial de pele de vison, vai sacrificar cerca de 15 milhões de animais no seu território por causa de uma mutação da Covid-19 que já terá infectado 12 pessoas. A estirpe poderá afirmar-se como um desafio a eficácia de uma futura vacina contra o coronavírus.

“O vírus que sofreu mutação através dos visons poderia representar um risco de que futuras vacinas contra a Covid-19 não funcionem como é esperado”, disse na quarta-feira a ministra Mette Frederiksen, durante uma conferência de imprensa com funcionários dos Serviços de Saúde dinamarqueses. “É preciso sacrificar todos os visons”, acrescentou, o que representa de 15 a 17 milhões de animais, informou.

A mutação de um vírus é normal e uma mutação não significa que o vírus se venha a comportar de maneira diferente, afirmam os cientistas. Além disso, determinar as consequências concretas de uma mutação é complexo.

Embora a mutação não agrave as complicações causadas pelo novo coronavírus no seres humanos, as autoridades dinamarquesas consideram que se caracteriza por uma eficácia maior dos anticorpos humanos, o que ameaça o desenvolvimento de uma vacina contra o novo coronavírus: “ “Continuar com a criação destes visons suporia um risco muito elevado para a saúde pública”, tanto na Dinamarca quanto no exterior”, advertiu o encarregado da Autoridade Dinamarquesa de Controle de Doenças Infecciosas (SSI), Kåre Mølbak.

O vírus que sofreu a mutação detectado nos visons “não responde tão bem aos anticorpos como o vírus normal. Os anticorpos têm sempre um efeito, mas a resposta do vírus mutado não é tão eficaz”, afirmou.

De acordo com o ministro da Saúde, Magnus Heunicke, “as investigações demonstram que as mutações podem afectar os projetos actuais para uma vacina contra a Covid-19”.

Essa mutação foi identificada em cinco explorações diferentes. Os 12 casos de transmissão para humanos foram detectados no norte da Jutlândia, no oeste do país, onde se concentra a maioria dos criadores. No entanto, os infectados estão restabelecidos e já não têm o vírus, de acordo com a SSI.

A Dinamarca é o maior exportador mundial de pele de visons, uma actividade que fez a fortuna de mais de mil explorações no pequeno reino nórdico.

Depois de detectados os primeiros casos de coronavírus nos animais, o governo lançou uma vasta campanha de sacrifício durante o Verão nas explorações infectados, que se estendeu em Outubro devido ao aparecimento de novos surto de Covid-19. Nesta segunda-feira,  as autoridades já tinham sacrificado mais de 1,2 milhões de animais.

O governo prometeu compensações aos criadores. O sector emprega 6.000 pessoas no país de 5,8 milhões de habitantes.

“É um dia negro para todos nós e para a Dinamarca”, afirmou Tage Pedersen, presidente da Associação de Criadores de Visons, em um comunicado.

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