Final feliz para baleias que deram à costa no Sri Lanka

Cerca de 120 baleias-piloto encalhadas que estavam encalhadas na costa oeste do Sri Lanka foram devolvidas ao mar na noite passada por soldados e voluntários, após a maior ocorrência desse tipo no país.

Depois de uma exaustiva operação de resgate, os marinheiros, guardas costeiros e voluntários conseguiram devolver cerca de 120 baleias-piloto ao mar esta terça-feira, disse Indika de Silva, porta-voz da Marinha.

De acordo com os responsáveis pela operação, três baleias-piloto e um golfinho-nariz-de-garrafa morreram, devido aos ferimentos que sofreram ao cruzar um recife antes de chegar à costa.

O grupo de cetáceos encalhou na tarde de segunda-feira, na praia de Panadura, 25 quilómetros a sul de Colombo, capital da ilha do Oceano Índico.

Um residente da estância balnear, Pathum Hirushan, de 20 anos, viu na tarde de segunda-feira os cetáceos  a ficarem, aos poucos, retidos na praia. Ao fim de alguma tempo eram mais de uma centena: “Os pescadores da região tentavam empurrar os cetáceos, mas o mar estava agitado e as ondas devolviam-nos para a costa”, explicou à AFP. “Foi cansativo, mas a Marinha chegou  pouco depois e pudemos trabalhar a noite toda com o recurso aos seus barcos”, complemntou.

Apesar do executivo de Colombo ter imposto um toque de recolher obrigatório no âmbito do combate ao novo coronavírus, voluntários de toda região associaram-se aos esforços de socorro. E, uma a uma, cerca de 120 baleias-piloto foram devolvidas às águas profundas do Índico.

Tharaka Prasad, veterinário chefe do departamento de conservação da vida selvagem no Sri Lanka, relatou que foram realizadas necropsias nos golfinhos mortos: “O nosso palpite é que eles estavam desorientados”, disse à AFP.

As autoridades do Sri Lanka temiam o pior depois da tragédia que ocorreu na Tasmânia, na Austrália, em Setembro. De 470 baleias-piloto encalhadas, apenas 110 puderam ser salvas, após vários dias de esforços intensos dos australianos.

“É raro que tantas (baleias-piloto) encalhem na nossa costa”, disse Dharshani Lahandapura, chefe da Autoridade de Protecção Ambiental Marinha do Sri Lanka (MEPA), à AFP.

“Acreditamos que estamos a enfrentar o mesmo fenómeno que na Tasmânia em Setembro”, acrescentou.

As razões pelas quais esses animais encalham com tanta frequência na costa são desconhecidas, apesar de os cientistas já estudarem esse fenómeno há décadas.

As baleias-piloto (globicephala) são animais muito sociais que podem atingir seis metros de comprimento e pesar mais de uma tonelada.

No início de Junho de 2017, a Marinha do Sri Lanka, com a ajuda dos moradores, conseguiu salvar cerca de 20 baleias-piloto que ficaram encalhadas na costa nordeste da ilha.

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