Kamala Harris, a candidata a vice-presidente que já fez história

Kamala Harris está prestes a realizar o que seria um duplo sonho para os democratas: tornar-se a primeira vice-presidente mulher dos Estados Unidos da América, caso o partido derrote o presidente Donald Trump nas eleições de 3 de Novembro.

Harris chega às urnas com o ónus de ter sido a primeira negra a ser eleita procuradora-geral na Califórnia e como a primeira mulher de ascendência sul-asiática no Senado.

Se for eleita para a vice-presidência – um cargo que a coloca como primeira opção para ocupar a presidência caso algo aconteça com Joe Biden – Harris atinge o clímax da carreira.

Tendo em vista que Biden, de 77 anos, deve cumprir apenas um mandato se for eleito, Harris estaria em posição privilegiada para ganhar a indicação à presidência daqui a quatro anos:” A minha mãe criou-me para ver o que poderia ser, sem o peso do que já foi”, afirmou Harris, 56, no Twitter.

Desde que foi escolhida como companheira de candidatura de Biden em Agosto, Harris atacou Trump pela sua gestão caótica da crise da pandemia de Covid-19, mas também por questões como o racismo, a situação da economia e a sua agressiva política de imigração.

Os pais de Harris são imigrantes. O seu pai emigrou para os Estados Unidos da Jamaica e sua mãe nasceu na Índia. As suas vidas foram marcadas pela narrativa do “sonho americano”.

Harris nasceu a 20 de Outubro de 1964 em Oakland, Califórnia, que na época era um núcleo de activismo pelos direitos civis e contra a guerra. A agora candidata formou-se na Universidade Howard em Washington, um ícone da cultura negra nos Estados Unidos da América. Os estudos universitários pautaram o início de uma brilhante carreira como procuradora, que a levou a ser eleita duas vezes procuradora do condado de São Francisco e depois, em 2010, procuradora-geral da Califórnia.

O seu discurso de que foi uma “procuradora progressista”, porém, foi questionado por críticos que dizem que ela nada fez para fez para mudar sentenças injustas e se opôs a reformas na Califórnia, como uma lei que instava o procurador-geral a investigar tiroteios que envolvessem a polícia: “Cada vez que os progressistas lhe pediam que apoiasse uma reforma do sistema penal como procuradora do condado e, mais tarde, como procuradora do estado, Harris ou se opôs ou se calou”, escreveu a acadêmica Lara Bazelon no jornal The New York Times.

No entanto, o seu trabalho foi fundamental para estabelecer uma base de apoio e ter ressonância para lançar uma candidatura de sucesso e chegar ao Senado na campanha de 2016, tornando-se a segunda mulher negra a ser eleita para a câmara alta do Parlamento norte-americano.

O seu mandato como procuradora-geral permitiu que se aproximasse de Beau Biden, o falecido filho do antigo vice-presidente, que ocupava o mesmo cargo que ela em Delaware: “Sei o quanto Beau respeitava Kamala e o seu trabalho e, para ser honesto, isso pesou na minha decisão (de a escolher)”, disse Biden durante sua primeira aparição com Harris como companheiros de candidatura.

Harris exala carisma e pode ir rapidamente de um sorriso caloroso para o jeito inquisitivo de procuradora pelo qual ficou conhecida.

Trechos dos interrogatório que fez ao então procurador-geral Jeff Sessions em 2017 durante uma audiência no Senado sobre a Rússia tornaram-se virais  na internet: “Não me apresse, se faz favor. Isso deixa-me nervoso”, respondeu Sessions, exasperado a certa altura.

Harris também entrou em conflito com Biden durante o primeiro debate entre os pré-candidatos democratas por causa oposição do então senador a um programa dos anos 1970, destinado a incorporar crianças de minorias em escolas predominantemente brancas, para combater a segregação: “Havia uma menina na Califórnia que fazia parte da segunda classe que integrou a escola pública e ela era levada de ônibus para a escola todos os dias”, disse ela, referindo-se ao transporte de crianças para bairros de escolas brancas. “E aquela menina era eu”, acrescentou.

O confronto não impediu que Biden a escolhesse, o que dinamizou uma campanha coreografada milimetricamente, com pouquíssima exposição da candidata.

Durante o seu único debate contra o vice-presidente Mike Pence, Harris ergueu a mão enquanto ele a tentava interromper: “Senhor vice-presidente, estou a falar, sou eu que estou a falar”, retrucou ela, conseguindo silenciar Pence. Poucas horas depois, a frase estava estampava em camisolas vendidas na Internet.

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