Washington vende a Taiwan sistema de defesa Harpoon

O Governo do Estados Unidos da América anunciou esta segunda-feira  a venda de cem sistemas de defesa costeira Harpoon a Taiwan por 2,4 mil milhões de dólares, dias depois de a República Popular da China protestar contra uma operação similar de venda de armas à ilha.

A transação “melhorará as capacidades de defesa de Taiwan”, destacou o Departamento de Estado, ao anunciar a operação, apesar de a China ter decidido aprovar sanções esta segunda-feira contra empresas norte-americanas envolvidas em vendas anteriores de armas a Taiwan, ilha que considera parte de seu território.

A venda envolve cem baterias de defesa costeira Harpoon (HCDS), que podem contar com até 400 mísseis RGM-84L-4, com alcance máximo de 125 km.

Estes mísseis, fabricados pela divisão de defesa da Boeing, podem ser colocados em plataformas fixas ou montados em camiões.

Os Estados Unidos consideram prioritário contrabalançar a influência da China na região Ásia-Pacífico. Também pretendem dar a Taiwan capacidade de defesa confiável contra uma possível invasão por parte do Exército de Libertação Popular.

Washington anunciou na quarta-feira passada uma operação de venda de armas a Taiwan da ordem de 1,8 mil milhões de dólares, incluindo 135 mísseis de defesa costeira Slam-ER de última geração, que ao contrário do que acontece com o  Harpoon, tem um alcance maior do que a largura do Estreito de Taiwan, que separa a ilha da China.

Pequim pediu pela primeira vez desde a semana passada a Washington que “cancele” esta venda “para evitar danificar ainda mais as relações” entre os dois países.

Ao não receber resposta de Washington, as autoridades chinesas anunciaram na segunda-feira sanções contra as empresas armamentistas americanas, as “pessoas e entidades que tenham tido mal comportamento” durante a venda.

As gigantes do sector, Lockheed Martin, Raytheon e o braço da defesa da Boeing, manifestaram a sua preocupação a respeito das sanções.

Taiwan tem uma população de 23 milhões de pessoas e é governada há 75 aos por um regime que se refugiou neste território depois de os comunistas terem tomado o poder na China continental durante a guerra civil chinesa.

A República Popular Chinesa considera o território insular uma de suas províncias e ameaça usar a força no caso de Taipé avançar para uma proclamação formal de independência ou caso ocorra algum tipo de intervenção externa, especialmente americana.

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