Sonda Osiris-Rex entrou em contacto com asteroide Bennu

A sonda americana Osiris-Rex entrou brevemente em contacto, na terça-feira com o asteroide Bennu, conforme o previsto, confirmou a NASA, embora o sucesso da operação de recolha de amostras só vá ser conhecida dentro de alguns dias.

“Pouso confirmado”… “Amostragem concluída”, anunciou a agência espacial durante a transmissão ao vivo das operações, arrancando aplausos da equipe no final deste procedimento de alguns segundos, que ocorreu mais de quatro anos depois do lançamento da sonda.

“Tudo foi perfeito”, explicou minutos depois o chefe da missão, Dante Lauretta, tomado pela emoção. “Escrevemos uma página histórica esta tarde”, completou.

Após ter esguichado nitrogénio comprimido na superfície de Bennu, o braço mecânico da sonda tinha como missão recolher partículas com menos de 2 centímetros de diâmetro levantadas pelo impulso.

O objetivo era acumular pelo menos 60 gramas de material durante esses poucos segundos, o que se tornaria a maior amostra extraterrestre recolhida desde as missões lunares da Apollo. A massa exata da amostra só será conhecida até sábado.

Até agora, a sonda Osiris-Rex só conseguiu enviar mensagens de confirmação, mas nenhuma imagem: a sonda só poderá fazê-lo na noite de terça a quarta-feira, assim que voltar à sua órbita e estiver a uma distância segura do asteroide, após recarregar as baterias.

Nas próximas horas e dias, a sonda enviará inúmeros dados e imagens que darão uma estimativa do resultado da amostragem.

Existe a possibilidade de que o braço da sonda não tenha conseguido pousar numa superfície plana e aspirar a poeira, por exemplo,  se tiver aterrado numa grande rocha.

Em caso de insucesso, pode-se decidir por nova tentativa  noutro momento.

Em Março de 2021, a Osiris-Rex começará a sua longa viagem de regresso à Terra. O lançamento do contentor que transportará as amostras com um pouso no deserto de Utah (sudoeste dos Estados Unidos), desacelerado por um pára-quedas, está programado para 24 de Setembro de 2023.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.