Austrália preocupada com eventuais restrições chinesas

O governo australiano pediu na terça-feira à China um esclarecimento depois de vários meios de comunicação social terem mencionado possíveis restrições chinesas às importações de carvão australiano.

O ministro do Comércio, Simon Birmingham, disse que questionou a China através dos canais diplomáticos se Pequim instruiu os grupos chineses a pararem de comprar carvão australiano, num contexto de degradação das relações bilaterais.

“Tive conversas com a indústria australiana e estamos a fazer uma aproximação às autoridades chinesas tendo por base estas especulações”, disse o governante à rede Sky News. “Não me quero precipitar sobre essas especulações, mas trabalhamos com o sector, agimos e falamos com a República Popular da China”, disse.

Várias publicações especializadas, em particular a S&P Global Platts, informaram que as autoridades chinesas deram às siderúrgicas e aos fornecedores de energia controlados pelo Estado a “ordem verbal” de não comprar mais carvão australiano.

Na terça-feira à tarde, um porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês, questionado sobre o assunto, convidou os jornalistas a dirigirem-se a outras autoridades competentes sobre essa questão: “Relações saudáveis e estáveis entre China e Austrália são mutuamente benéficas para os dois países, mas ambas as partes devem fazer um esforço nesse sentido”, disse Zhao Lijian, antes de convidar Camberra a “fazer mais para fomentar a confiança mútua entre China e Austrália”.

As relações entre a China e Austrália, já tensas, agravaram-se ainda mais quando o primeiro-ministro Scott Morrison apoiou os pedidos dos Estados Unidos de investigação sobre a epidemia do novo coronavírus, que surgiu na China.

Um embargo chinês sobre o carvão teria sérias consequências para uma economia australiana muito dependente das suas matérias-primas, que tem em mãos a sua primeira recessão em mais de 30 anos devido ao impacto da pandemia de covid-19.

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