Cerca de 40 por cento da Amazónia pode transformar-se em savana

Cerca de 40 por cento da floresta amazónica pode transformar-se em savana antes do fim do século devido à falta de chuvas causada pelas emissões de gases causadores do efeito estufa, de acordo com um estudo publicado na segunda-feira.

As florestas são muito sensíveis às mudanças no regime de chuvas durante  períodos prolongados, dado que a falta de água mata as árvores. O fenómeno tem consequências, como a perda dos ecossistemas tropicais e uma capacidade menor para absorver as emissões de gases de efeito estufa de origem humana.

Uma equipe de cientistas europeus usou os últimos dados atmosféricos disponíveis para simular a reacção das florestas húmidas à mudança no regime de chuvas. Além disso, também visaram simular especialmente as consequências da continuação do uso de combustíveis fósseis até o final do século.

Os investigadores calcularam que as chuvas na Amazónia já estão tão baixas que até 40 por cento da área florestal do pulmão do planeta pode vir a transformar-se num sistema de pastagem, de acordo com o estudo do Stockholm Resilience Centre, publicado na Nature Communications.

A autora principal do estudo, Arie Staal, destaca que as florestas húmidas normalmente criam as suas próprias vagas de precipitação por evaporação, beneficiando o crescimento das árvores.

Mas o contrário também acontece. Quando as chuvas param, a floresta desaparece. “Quando a floresta diminui, há menos chuvas, o que causa seca, mais incêndios e perda de árvores: é um ciclo vicioso”, segundo ela.

O estudo procurou analisar a resistência das florestas tropicais húmidas em cenários extremos.

Num desses casos, os investigadores concluíram que se desparecerem brutalmente, as florestas húmidas teriam muita dificuldade para se voltar a reerguer.

Além da bacia amazónica, o estudo estima que a bacia do Congo também se pode vir a transformar em savana: “Compreendemos agora que as florestas húmidas em todos os continentes são muito sensíveis às mudanças globais e podem rapidamente perder a sua capacidade de adaptação”, de acordo com Ingo Fetzer, do Stockholm Resilience Centre.

“Se desaparecerem, serão necessárias décadas para que possam ser restauradas até ao seu estado original”, disse.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.