Estação Espacial Internacional fez manobra arriscada para evitar lixo espacial

A Estação Espacial Internacional (ISS) teve que fazer uma manobra arriscada esta terça-feira para evitar uma colisão com restos de um antigo foguetão japonês. Trata-se da terceira manobra deste tipo que a estrutura faz em 2020, informou a NASA. A organização pediu mais recursos para monitorizar o número crescente de objectos que se encontram em suspensão na órbita da Terra.

Os detritos teriam passado a 1,39 quilómetros da estação, de acordo com a NASA. A órbita da estrutura foi elevada como medida de precaução. Uma cápsula de carga russa atracada à ISS impulsionou a estação para cima accionando os seus propulsores, durante dois minutos e meio, numa operação monitorizada pelas salas de controlo russa e americana.

De acordo com o astrónomo Jonathan McDowell, o objecto que se encontrava no caminho da ISS era proveniente de um foguetão japonês lançado em 2018 e que se desintegrou em 77 partes em Fevereiro de 2019. Os tripulantes da estação –  dois russos e um americano – tiveram que permanecer temporariamente na parte russa da ISS, caso fosse necessário realizar uma evacuação urgente com recurso à cápsula Soyuz.

A ISS desloca-se a 27.500 km/h, velocidade em que mesmo um pequeno objecto pode danificar gravemente ou até mesmo destruir um painel solar ou outro componente da estação.

A manobra realizada na terça-feira deve tornar-se mais frequente, devido à contaminação crescente da órbita da Terra, onde vagueiam restos de foguetes e satélites lançados ao longo de seis décadas. Os investigadores estimam que existam milhares de fragmentos gerados por colisões acidentais ou deliberadas, como o envio, por exemplo, de mísseis antissatélite pela Índia, em 2019, e pela China, em 2007.

A estação teve que evitar restos deste tipo 25 vezes entre 1999 e 2018, de acordo com a NASA: “A ISS manobrou três vezes em 2020 para evitar detritos. Nas últimas duas semanas, houve três conjunções potenciais de alto risco. Os detritos estão a tornar-se um pesadelo!”, tweetou o chefe da NASA, Jim Bridenstine.

O responsável pela Agência Espacial Norte-americana pediu 15 milhões de dólares ao Congresso para que o Gabinete de Comércio Espacial, um serviço civil, opere a vigilância dos objectos espaciais e coordene as advertências às operadoras de satélites privados em caso de risco de colisão. Até o momento, uma unidade militar é responsável pelas estratégias de vigilância espacial.

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