Tailândia. Manifestantes desafiam a monarquia com uma placa simbólica

Manifestantes tailandeses pró-democracia colocaram no domingo uma placa perto do antigo palácio real em Bangkok, onde se lê que a Tailândia pertence ao povo e não ao rei, no que constitui um desafio à monarquia, algo que continua a ser tabu no país.

Um protesto no sábado reuniu dezenas de milhares de oponentes. Milhares de pessoas continuaram reunidas no domingo no centro da capital para exigir mais democracia e a renúncia do primeiro-ministro.

Alguns deles também exigem a reforma da monarquia. É o protesto mais significativo desde o golpe de 2014 que levou ao poder o chefe de governo Prayut Chan-O-Cha, legitimado num acto eleitoral polémico organizado no ano passado.

A placa foi afixada com cimento em Sanam Luang, uma praça próxima ao Grande Palácio: “Neste lugar, o povo expressou a sua vontade: que este país pertença ao povo e não seja propriedade do monarca”, diz a frase impressa.

“A nação não pertence a ninguém, mas a todos”, acrescentou Parit Chiwarak, uma das figuras da manifestação. “Abaixo o feudalismo, viva o povo”, acrescentou o líder do movimento de contestação.

“Um desafio imediato”

O gesto é altamente simbólico: uma placa, instalada no centro de Bangkok durante anos para comemorar o fim da monarquia absoluta em 1932, foi removida em condições misteriosas em 2017, logo após a ascensão de Maha Vajiralongkorn ao trono.

Os protestos são um “desafio imediato” para a realeza, diz Paul Chambers, um cientista político da Universidade Tailandesa de Naresuan. “O endurecimento dos protestos pode levar a emergência de focos de violência contra os manifestantes.”

Depois de instalarem a placa, os opositores seguiram depois para os escritórios do poderoso Conselho Privado, que ajuda o monarca no exercício das suas funções. Um dos organizadores entregou uma carta que continha uma série de exigências ao chefe da polícia real: “É uma primeira vitória, o povo despertou”, disse Napassorn Saengduean, um estudante de 20 anos. O Palácio Real não teceu quaisquer comentários até ao momento.

Os manifestantes, que marcham quase diariamente desde o Verão, enfrentam pela primeira vez abertamente a monarquia. Os responsáveis pelos protestos exigem a não interferência do rei nos assuntos políticos, a revogação da lei draconiana de lesa-majestade e a devolução dos bens da Coroa ao estado. As exigências são algo nunca visto na Tailândia onde, apesar da derrocada sucessiva de regimes (12 golpes desde 1932), a monarquia – defendida pelas elites e pelo Exército – permaneceu intocável até agora.

O poder na sombra

O rei tailandês, além do estatuto de monarca constitucional, tem uma influência considerável que frequentemente exerce na sombra.

A figura de Maha Vajiralongkorn, que ascendeu ao trono após a morte do seu pai, o venerado Rei Bhumibol, é controversa. Em poucos anos, ele fortaleceu a autoridade de uma monarquia já muito poderosa, ao assumir directamente o controlo da fortuna real.

As autoridades consideram as exigências à monarquia inaceitáveis: “A polícia foi instruída a agir com paciência. Os manifestantes podem  reunir-se, mas de forma pacífica e dentro da lei”, reagiu o porta-voz do governo Anucha Burapachaisri no sábado.

Outra manifestação está marcada para quinta-feira diante do Parlamento, onde os deputados debatem possíveis mudanças constitucionais. Os organizadores convocaram uma greve geral para 14 de Outubro.

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