Quase seis por cento da população inglesa pode ter contraído Covid-19

Quase seis por cento da população da Inglaterra provavelmente foi infectada pela Covid-19 durante o pico da pandemia, disseram esta quinta-feira investigadores que estudam a prevalência das infecções pelo novo coronavírus, o que representa milhões de diagnósticos a mais do que o número de pessoas que tiveram testaram positivo à doença.

No total, 313.798 pessoas foram diagnosticadas com Covid-19 no Reino Unido, 270.971 delas na Inglaterra, o equivalente a 0,5 por cento da população inglesa.

No entanto, um estudo que testou se 100 mil pessoas por toda a Inglaterra tinham anticorpos contra o coronavírus mostrou que quase 6 por cento das pessoas os tinham, sugerindo que 3,4 milhões de pessoas contraíram Covid-19 até o final de Junho.

Os resultados são consistentes com os de outros estudos, como os que foram conduzidos pelo Gabinete Nacional de Estatística (ONS, a sigla em inglês), que sugeriu níveis mais elevados de Covid-19 na comunidade durante a pandemia do que o indicado pelos dados dos testes diários.

Os profissionais de saúde têm maior probabilidade de já terem sido infectados. A prevalência de infecções parece ser maior em Londres, onde 13 por cento das pessoas analisadas têm anticorpos, enquanto grupos de minorias étnicas têm de duas a três vezes maior probabilidade de terem tido Covid-19 do que os ingleses brancos.

O primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, já apontou os testes de anticorpos como um possível ponto de viragem no combate à pandemia. Mas, embora seja útil para estudos populacionais, cientistas dizem que a margem de erro dos testes faz com que sejam pouco confiáveis para uso a nível individual.

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