Morreu Connie Culp, a primeira mulher a submeter-se a um transplante facial

Connie Culp, a primeira paciente a receber um transplante facial nos Estados Unidos da América, morreu aos 57 anos, confirmou no sábado a Cleveland Clinic, a unidade de saúde do estado de Ohio, onde Culp se submeteu à delicada operação há quase 12 anos.

O centro de saúde não mencionou a causa da morte, ocorrida na noite de sexta-feira na breve mensagem que publicou na sua conta no Twitter. A mensagem é assinada por um de seus médicos, Frank Papay, que se referiu a ela como uma “grande pioneira”: “A decisão de se submeter a um procedimento às vezes desanimador é um presente duradouro para toda a humanidade”, acrescentou Papay, director do Instituto de Dermatologia e Cirurgia Plástica da clínica.

Culp ficou gravemente ferida em 2004, quando o marido a atingiu a tiro para depois disparar contra si próprio.

O impacto da bala destroçou o nariz, as bochechas, o palato e o olho direito de Culp. Os ferimentos do companheiro foram muito menores e o agressor acabou por ser condenado a sete anos de prisão por causad o ataque.

Culp passou por 30 cirurgias antes de se submeter ao transplante em 2008 na Cleveland Clinic, um procedimento complexo, que foi conduzido ao longo de 22 horas, divididas ao longo de dois dias.

Mas a operação, realizada desde então menos de meia centena de vezes, pode representar uma luta para o resto da vida para que o corpo não rejeite o tecido implantado. E os remédios destinados a evitar a rejeição podem provocar uma série de infecções e até mesmo cancro.

Após a operação, Culp, mãe de dois filhos, dedicou-se a dar palestras sobre violência doméstica e a incentivar outras pessoas que se submeteram a transplantes de face, incluindo Charla Nash, uma mulher do Connecticut, que foi mutilada por um chimpanzé que criava como animal de estimação.

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