Oceanos. Plásticos à deriva podem triplicar até 2040

A quantidade de resíduos plásticos que se escoam para os oceanos e matam a vida marinha pode triplicar nos próximos 20 anos, a menos que empresas e governos consigam diminuir drasticamente a poluição provocada por este material, apontou um estudo publicado nesta quinta-feira.

O consumo de plástico descartável aumentou durante a pandemia do novo coronavírus, de acordo com a ONG Associação Internacional de Resíduos Sólidos. Máscaras e luvas de látex estão a ir parar a praias remotas do continente asiático todos os dias. Os aterros sanitários de todo o mundo estão a receber quantidades recordes de embalagens de comida e de outros tipos de produtos entregues ao domicílio.

A nova  investigação, produzida por cientistas e especialistas da indústria para o The Pew Charitable Trusts e a Systemiq, oferece soluções que poderiam eliminar em mais de 80 por cento o volume projetado de plástico destinado aos oceanos.

O roteiro para conter a crise desenfreada de resíduo plásticos lançado nos oceanos é um dos mais detalhados já apresentados num estudo.

No entanto, se nenhuma acção for tomada, a quantidade de plástico que segue para os mares todos os anos aumentará de 11 milhões de toneladas para 29 milhões, deixando um total acumulado de 600 milhões de toneladas à deriva nos oceanos até 2040. O volume é o equivalente ao peso de três milhões de baleias-azuis, de acordo com o estudo, publicado no periódico científico Science.

“A poluição plástica é algo que nos afecta a todos. Não é algo do tipo ‘o problema é seu, não meu’. Não é problema de um país. É problema de todos”, disse Winnie Lau, directora-executiva da Pew Charitable Trusts e co-autora do estudo. “Vai piorar se não fizermos nada”.

A quantidade de resíduos plásticos produzidos anualmente tem vindo a aumentar de forma rápida desde 1950. Em 2017, atingia os 348 milhões de toneladas, e deve voltar a dobrar até 2040, estima o documento.

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