Covid-19. Detido por usar fundos de apoio para apostar nos casinos

Um residente de Los Angeles foi detido esta quinta-feira por obter de maneira fraudulenta cerca de 9 milhões de dólares de fundos de apoio à luta contra a pandemia e de ter usado parte do dinheiro para apostar em Las Vegas.

Andrew Marnell, de 40 anos, é acusado de ter apresentado vários pedidos fraudulentos de empréstimos no âmbito do programa federal criado para ajudar as empresas a pagar o salário dos seus funcionários durante a actual crise de saúde pública.

Os procuradores acusam Marnell de usar o dinheiro para fazer investimentos arriscados na bolsa de valores e de perder centenas de milhares de dólares em casinos de Las Vegas.

Os empréstimos federais -chamados de Paycheck Protection Program (PPP)- são parte de um pacote de leis que contempla 2,2 mil milhões de dólares em ajuda financeira para milhões de americanos que ficaram financeiramente vulneráveis devido à crise económica causada pela pandemia.

De acordo com as autoridades norte-americanas, Marnell, que comparecerá diante de um juiz na próxima terça-feira, poderá ser condenado a 30 anos de prisão por fraude bancária.

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