Poluição atmosférica é uma ameaça para mais de metade da população mundial

Metade da população do planeta está exposta a níveis crescentes de poluição do ar, segundo revelou um novo estudo da Universidade de Exeter, no Reino Unido. As conclusões da investigação foram esta quarta-feira publicadas na revista Nature Climate and Atmospheric Science.

A equipa de investigadores, comandada pelo professor Gavin Shaddick da Universidade de Exeter, conseguiu demostrar o aumento dos níveis de poluição aos quais grandes sectores da população mundial estão expostos.

O estudo, realizado em colaboração com a Organização Mundial da Saúde (OMS), constatou que o problema representa “uma grande ameaça para a saúde pública”, apesar “dos esforços mundiais para melhorar a qualidade do ar”, disseram os especialistas.

Foram examinadas as tendências na qualidade do ar ao nível global entre 2010 e 2016, tendo em conta as políticas implementadas para reduzir a poluição a curto e longo prazo.

Shaddick indicou que é “difícil” quantificar concretamente os resultados de políticas específicas, mas destacou que combinar as provas de intervenções eficazes com as tendências globais, regionais e locais em matéria de poluição atmosférica “pode fornecer informações essenciais” para a concepção e acompanhamento de acções futuras.

Os investigadores recorreram a dados de monitorização recolhidos ao nível so solo juntamente com informações por satélite sobre a profundidade óptica dos aerossóis (uma medição da dispersão e absorção da luz visível por partículas presentes na atmosfera) e modelos de transporte químico para produzir perfis anuais de qualidade do ar para diferentes países e regiões.

Os especialistas sublinharam que a metodologia constitui um avanço importante na capacidade de seguir os progressos e variações no que toca aos indicadores da qualidade do ar tal como foram definidos nos objetivos de desenvolvimento sustentável das Nações Unidas, alargando também a base de dados sobre o impacto da poluição na saúde humana.

A OMS estima que mais de quatro milhões de mortes anuais possam ser atribuídas à poluição, que é geralmente causada pela utilização ineficiente da energia nos lares, pela indústria, a desflorestação, os transportes e a actividade agrícola e das centrais eléctricas a carvão.

Embora a poluição atmosférica afecte tanto os países de rendimentos elevados como os de baixo rendimento, os países com rendimentos baixos e médios têm um fardo mais pesado.

Neste contexto, a Ásia é o continente com as concentrações mais elevadas de poluentes: “Embora as políticas a longo prazo para reduzir a poluição atmosférica se tenham revelado eficazes em muitas regiões, especialmente na Europa e nos Estados Unidos, existem ainda regiões que apresentam níveis perigosamente elevados de poluição atmosférica, alguns até cinco vezes superiores às directrizes da OMS”, afirmou Shaddick.

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