Coronavírus condena à pobreza pelo menos onze milhões de pessoas na Ásia-Pacífico

O Banco Mundial admitiu na segunda-feira que o crescimento da economia chinesa pode baixar drasticamente para 0,1 por cento em 2020 e mais 11 milhões de pessoas na Ásia-Pacífico a viverem abaixo da linha da pobreza.

O Banco Mundial previu um abrandamento repentino da economia chinesa em 2020 devido ao surto da covid-19, um crescimento de 2,3 por cento no cenário base e de 0,1 por cento no mais negativo.

Esta é a primeira projecção do Banco Mundial após o surgimento da pandemia do novo coronavírus e contrasta com o crescimento de 6,1 por cento na República Popular da China em 2019: “Estamos a observar uma combinação incomum de eventos mutuamente disruptivos e que se reforçam mutuamente. Danos económicos significativos parecem inevitáveis em todos os países”, de acordo com o estudo do Banco Mundial, focado nas regiões da Ásia-Pacífico.

No caso da República Popular da China, a agência alertou que o indicador de produção industrial do país registou um “crescimento negativo pela primeira vez em mais de 30 anos”: “Resta ver se o Governo será capaz de retomar a actividade económica tão abruptamente quanto parou. Há relatos de que a maioria das grandes empresas industriais retomou a produção, enquanto muitas pequenas e médias empresas ainda estão a lutar”, acrescenta-se na informação.

A pandemia também terá sérios efeitos sobre os mais pobres, alertou o Banco Mundial.

Sob o cenário de linha de base, projecta-se agora que menos 24 milhões de pessoas consigam sair da linha da pobreza (definida em menos de 5,5 dólares diários, cerca de cinco euros) do que se estimava anteriormente antes do início do surto. No cenário mais adverso estima-se que mais 11 milhões passem a viver abaixo do limiar da pobreza.

Especialmente vulneráveis, são os sectores de turismo na Tailândia e nas ilhas do Pacífico e os trabalhadores têxteis no Camboja e Vietname. Como “vacina contra a ameaça do vírus”, o economista-chefe do Banco Mundial para as regiões asiáticas, Aaditya Mattoo, recomendou “aprofundar a cooperação internacional (…) manter o comércio aberto” e coordenar políticas macroeconómicas.

O novo coronavírus, responsável pela pandemia da covid-19, já infectou mais de 750 mil pessoas em todo o mundo, das quais morreram mais de 36 mil.

Dos casos de infecção, pelo menos 148.500 são considerados curados.

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