O quão letal é o Covid-19? Investigadores ainda não sabem

A comunidade científica não conseguiu ainda apurar o quão mortal é novo coronavírus. Os focos na Coreia do Sul, em Itália e no Irão deram ao surto uma amplitude global. A China continua a registar, que o maior número de vítimas, quer o maior número de casos, mas a taxa de mortalidade da doença difere, dependendo da região da República Popular da China analisada.

À medida que o número de infecções dispara em outros países, mesmo uma baixa taxa de mortalidade pode resultar em muitas vítimas mortais. Entender por que certos locais apresentam menor taxa de mortalidade do que outros é crítico para compreender a doença, consideram os analistas: “Os resultados podem ser maus numa fase inicial do surto até que realmente se compreenda como melhor se deve gerir a situação”, afirmou na terça-feira o enviado da Organização Mundial da Saúde que liderou uma equipa de cientistas recém-chegados da China, Bruce Aylward.

Em Wuhan, a cidade chinesa a partir de onde o coronavírus se propagou, 2 a 4 por cento dos pacientes morreram, de acordo com a OMS. No entanto, a taxa de mortalidade nas restantes regiões do país fixou-se em 0,7 por cento.

O vírus é o mesmo nas diferentes regiões do país, no entanto, a rápida propagação da doença em Wuhan, mesmo antes que se soubesse da sua existência, sobrecarregou as instalações de saúde locais.

Como é habitual no início de um surto, os primeiros pacientes já estavam gravemente doentes antes de irem consultar um médico, explicou Aylward.

Em outras partes da República Popular da China, as autoridades conseguiram identificar os sintomas mesmo nos casos mais leves – o que significa que havia mais infecções conhecidas para cada morte contada. E, embora não haja tratamentos específicos para o Covid-19, os cuidados de saúde podem ajudar.

A República Popular da China passou de uma média de 15 dias entre o início dos sintomas e a hospitalização, no início do surto, para cerca de três dias, mais recentemente.

Até à semana passada, a maioria das pessoas diagnosticadas fora da China tinham visitado recentemente o país asiático.

As pessoas que viajam estão, geralmente, num bom estado de saúde e, portanto, podem recuperar melhor, observou Lauren Sauer, especialista em surtos da Universidade de Johns Hopkins, nos Estados Unidos da América.

Os países começaram, entretanto, a monitorizar passageiros vindos da China, permitindo detetar infecções mais cedo, em locais onde o sistema de saúde não estava ainda sobrecarregado. Mas isso mudou, à medida que novos casos e mortos surgiram rapidamente no Japão, Itália, Irão ou Coreia do Sul.

Aylward alertou que as autoridades devem ter cuidado com taxas de mortalidade “artificialmente altas” no início: alguns destes países provavelmente estão a atender apenas pacientes num estado mais grave, como ocorreu inicialmente em Wuhan, enquanto casos mais leves abdicam de consultar os médicos.

A síndrome respiratória aguda grave – ou pneumonia atípica – um outro coronavírus originário na China, em 2003, revelou-se muito mais mortal em 2003: cerca de 10 por cento dos pacientes infectados morreram.

No caso da gripe, a taxa de mortalidade por gripe sazonal é de cerca de 0,1 por cento, de acordo com Anthony Fauci, do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos, mas milhões de pessoas contraem gripe todos os anos, em todo o mundo, fixando o número anual de mortos em centenas de milhares.

Pessoas idosas, especialmente com doenças crónicas, cardíacas ou pulmonares, têm maior risco de morrer por infecção do Covid-19. Entre os mais jovens, as mortes são raras, ressalvou Aylward.

Além de mais de 2.700 mortos na China, onde o surto começou no final do ano passado, há registo de vítimas mortais no Irão, Coreia do Sul, Itália, Japão, Filipinas, França e Taiwan.

A Organização Mundial de Saúde declarou o surto do Covid-19 como uma emergência internacional e alertou para uma eventual pandemia, após um aumento repentino de casos em Itália, Coreia do Sul, Japão e Irão nos últimos dias.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.